Impostores de la ciencia

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Autores científico-técnicos y académicos 57
Aunque se podría hablar largo y tendido de toda
clase de imposturas intelectuales, este artículo se va a
centrar en los científicos impostores que, a lo largo del
tiempo, han adquirido una notoriedad basada en sus
engaños y embustes. Algunos de estos científicos gozaron
de enorme prestigio y una talla mundial; los hay
incluso galardonados con elpremio Nobel. Hubo quienes
inventaron los resultados de sus experimentos, e
incluso quienes inventaron, sin pudor alguno, tanto los
Figura 1. Algunos científicos merecerían estar
en el laboratorio del profesor Bacterio
experimentos como los resultados. Pero no todos fueron
desenmascarados con facilidad: algunos recibieron
becas y subvenciones, premios y reconocimiento, o
hasta laaplicación de sus ideas en prolongados períodos
de tiempo. Incluso los hubo que acertaron con sus
prácticas fraudulentas. La verdad es que hay de todo.
Prepárese. Vamos a hacer un pequeño viaje por la
senda más torcida de la historia de la ciencia, así que
póngase cómodo y disfrute de las mentiras de quienes
mejor supieron mentir.
Insisto en que estas páginas van a estar dedicadas
a los científicosque engañaron al mundo, pero no
puedo evitar hacer aquí algunos comentarios
colaterales. Supongo que todos recordamos el
episodio de aquel “artista” alternativo y contestatario
que, con ayuda de unos amigos, logró colgar
un cuadro suyo en la sala principal del museo
Gugenheim de Bilbao. Hasta que fue retirado, el
cuadro estuvo varias horas en la sala, con cartelito
y todo, sin que ningúnvisitante se apercibiera del
engaño. Después apareció el artista en un vídeo
asegurando que su pintura era absurda, y sólo
tenía como fin demostrar que el arte moderno es
una estafa, algo en lo que cualquier persona con
la debida promoción puede destacar (y destacará,
David Zurdo
¿Impostores
de la ciencia?
58 Autores científico-técnicos y académicos
El mismo autor de este artículo (paraservirles), que
es un bromista redomado, tiene una imagen suya de respetable
tamaño colgada en una galería de ilustres de un
lugar muy conocido y “culto” de Madrid, pero de cuyo
nombre no quiero acordarme. En dicha foto, que es un
aceptable montaje, aparezco vestido de emperador del
Imperio Austrohúngaro, con varias condecoraciones y
posando en los jardines de mi palacio. Nadie se ha dadocuenta de la broma. En ese mismo lugar, también he
puesto, con ayuda de otros “locos” de mi calibre, una
chapa dorada en un enorme busto que, vergonzosamente,
no tenía identidad. La inscripción de esta chapa reza:
“Phoulanus María Detall, 1869-1936”; esto es: Fulano de
Tal. Lleva ya más de un año sin que, igualmente, nadie
se haya dado cuenta de la broma, y eso que hasta un
copetudo ministroha dado una conferencia en la sala en
la que el busto se encuentra bien a la vista.
No debemos olvidar que estas imposturas se repiten
cada día en la televisión, el cine, las revistas culturales,
los diarios, y en los lugares más insospechados ¡Y no
son una broma! En cambio sí que son una buena forma
de llenar las cuentas corrientes, mezclando en la coctelera
la basura con la cultura, sies que la cultura es algo
distinto del poso que, en cada uno, queda después de
asimilar (que no sólo adquirir) los conocimientos.
Eso sí: la tontería es un derecho, y no vamos a
negarlo ni aquí ni ahora.
El “Experimento Sokal”
Hace cuatro años, dos físicos de prestigio reconocido,
como son Alan Sokal (Universidad de Nueva York) y
Jean Bricmont (Universidad de Lovaina), publicaron juntos
unlibro titulado precisamente “Imposturas intelectuales”,
cuyo objeto era desmontar las falsedades de muchas
figuras notables e intocables del mundo intelectual. En
1995, Alan Sokal envió un artículo escrito por él, repleto
de abstrusas reflexiones, pensamientos de complejidad
incomprensible y citas cultas, a la revista Social Text, de
gran prestigio en la cultura de los Estados Unidos. Su...
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