Infecciones neurologicas

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TETANOS
Definición
El tétanos es un trastorno neurológico, caracterizado por un aumento del tono muscular y por la presencia de espasmos, y provocado por la tetanoespasmina, una potente toxina proteínica elaborada por Clostridium tetani. Se conocen diversas formas clínicas del tétanos, como la enfermedad generalizada, neonatal y circunscrita.

Agente causal
C. tetani es un bacilo anaerobio,móvil y grampositivo que forma una espora
ovalada e incolora en uno de sus extremos, la cual le confiere una forma similar a la de una raqueta de tenis o un palillo de tambor. El microorganismo se encuentra en todo el mundo en el suelo, el medio inorgánico, las heces animales y, en ocasiones, en las heces humanas. Las esporas sobreviven durante años en algunos ambientes y son resistentes adistintos desinfectantes y a la ebullición durante 20 minutos. No obstante, las células vegetativas se desactivan con facilidad y son sensibles a varios antibióticos (metronidazol, penicilina y otros). La tetanoespasmina se forma en células vegetativas bajo control plasmídico y consta de una sola cadena polipeptídica. Por la acción de la autólisis, la toxin monocatenaria se libera y se escinde formandoun heterodímero que consta de una cadena pesada (100 kDa), encargada de regular la unión y el acceso a los receptores de las células nerviosas, y de una cadena ligera (50 kDa), que bloquea la liberación de neurotransmisores. Se ha dilucidado la secuencia genómica de C. tetani. Las dos toxinas más potentes que se conocen, la botulínica y la tetánica, poseen estructuras de aminoácidos parcialmentehomólogas.

Epidemiología
El tétanos aparece de forma esporádica y afecta casi siempre a personas que no están vacunadas, a personas parcialmente vacunadas o a aquéllas que han recibido la vacunación completa pero que no mantienen la inmunidad suficiente mediante las dosis de recuerdo de la vacuna. Aunque el tétanos se previene con la vacunación, la carga de esta enfermedad es enorme en todo elmundo. Es común en las regiones cultivadas, en las zonas rurales, en los climas templados, durante los meses de verano y en los varones. En los países que no cuentan con un programa de vacunación global, el tétanos afecta ante todo a los recién nacidos y a los niños pequeños. Se debe señalar que desde hace varios años
están en curso programas internacionales para eliminar el tétanos neonatal. EnEstados Unidos y otros países con programas satisfactorios de vacunación, el tétanos neonatal es raro (en el período de 1998 a 2000 sólo se publicó un caso en Estados Unidos) y esta enfermedad afecta a otros grupos de edad y otros grupos que no cuentan con un buen esquema de vacunación (p. ej., otras razas distintas de la blanca). En la figura 124-1 se muestra el éxito obtenido con la vacunaciónen Estados Unidos. Desde 1976, se han publicado menos de 100 casos cada año. Esta cifra difiere notablemente de los 500 a 600 casos publicados cada año hacia fines del decenio de 1940, cuando la vacuna se convirtió en práctica sistemática y el tétanos en una enfermedad de notificación forzosa. Mientras que en 1947 la frecuencia del tétanos era de 3.9 casos por millón de habitantes, la frecuenciaanual promedio entre 1998 y 2000 fue de 0.16 por millón de habitantes. El riesgo de desarrollar tétanos es mayor entre los ancianos. En un estudio nacional a gran escala por medio de detección serológica
de anticuerpos contra tétanos y difteria realizado entre 1988 y 1994 se encontró que 72% de los estadounidenses mayores de seis años de edad estaban protegidos contra el tétanos. A pesar de que 91%de los niños de seis a 11 años

de edad estaban protegidos, este porcentaje descendía con la edad: sólo 30% de los mayores de 70 años de edad (varones 45%, mujeres 21%) poseían un título suficiente de anticuerpos. Cabe advertir que los individuos de 20 a 49 años de edad en la actualidad representan una gran proporción de casos, puesto que la enfermedad tuvo menor frecuencia en ancianos, sin...
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