Influencia de la luz en la salud

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Los Efectos Únicos de la Luz Azul en la Salud Humana

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Ron Sutherland/Photo Researchers, Inc

n 1958, J. Woodland Hastings y Beatrice M. Sweeney probaron la habilidad de diferentes ondas de luz —que corresponden a coloresdiferentes— para cambiar el ritmo circadiano del dinoflagelado marino fotosintético Gonyaulax polyedra. El mayor poder para restaurar el reloj del organismo yace en los azules, con una brusca declinación en los verdes y un modesto incremento en los rojos. El trabajo científico de Hastings y Sweeney, publicado en el Biological Bulletin en diciembre de 1958, acumuló polvo por décadas. Nadie pensó queestos descubrimientos podrían tener alguna relevancia para los humanos, cuyos ritmos circadianos fueron en ese entonces creídos insensibles a la luz. Pero descubrimientos científicos de las últimas dos décadas cambiaron todo eso. La luz no sólo restaura el ritmo circadiano del ser humano, también la misma luz azul que causa el impacto más fuerte en los dinoflagelados tiene igual poder para reajustarnuestros relojes —aunque la mayoría de las ondas visibles pueden reajustar el reloj, las azules hacen el trabajo con mayor eficacia. Ahora investigadores están encontrando cada vez más que un ritmo circadiano desfasado es un riesgo para la salud. “Mantener los ritmos circadianos sincronizados es importante para la salud y el bienestar”, dice Dieter Kunz, director del grupo de investigación delSueño y Cronobiología Clínica en la Charité —Universitätsmedizin Berlin. “Un cuerpo creciente de evidencia sugiere que una desincronización de los ritmos circadianos puede jugar un rol en varias enfermedades tumorales, diabetes, obesidad y depresión”. Los trabajadores en turno, a quienes Kunz llama “un modelo para la desincronización interna”, son conocidos por experimentar aumento de morbilidad ymortalidad debido a diferentes enfermedades, incluyendo desórdenes cardiovasculares y cáncer. De hecho, en el 2007 la Organización Mundial de la Salud decretó que el trabajo en turno es un factor de riesgo para el cáncer de mama, y

sobre ese fundamento, en 2009 el gobierno Danés empezó a compensar a algunas mujeres trabajadoras en turno con cáncer de mama. Al mismo tiempo, investigadores handemostrado repetidamente que la luz blanca y brillante tiene el poder de mitigar la depresión y otras enfermedades del ánimo. Una literatura emergente reciente sugiere que la luz azul puede ser particularmente potente para tales aplicaciones.

Desentrañando los Misterios del Ritmo Circadiano
En ausencia de las señales normales del anochecer y amanecer, el ritmo circadiano “corre libre” y se haencontrado que dura en promedio 24,25 horas. Los ciclos endógenos de los búhos nocturnos duran un poco más, y la gente madrugadora tiene ciclos de menos de 24 horas. La exposición al ritmo normal de día/noche mantiene a la gente entrenada (o alineada) en 24 horas a través del reajuste diario, o los cambia a nuevos ciclos cuando cruzan zonas de tiempo, casi como la forma en que usted restaura sureloj. Por muchos años se pensó que la interacción social era la fuerza mayor involucrada en el ajuste de reloj interno de los humanos —en este respecto, única en los reinos de la vida, se creyó que los humanos eran relativamente insensibles a la luz. En un estudio, investigadores en el Instituto para Psicología Conductual Max Planck, dirigido por Jurgen Aschoff y Rütger Wever, construyeron un búnkerbajo tierra a prueba de ruido en donde sujetos podían ser aislados de las señales de tiempo. Incluso envolvieron el búnker en cable de cobre, como en un motor eléctrico, para prevenir que las fuerzas electromagnéticas externas, que pueden variar dependiendo de la hora del día, pudieran de alguna manera indicar la hora. Las respuestas de los sujetos a señales potenciales externas o a sus propios...
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