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GERENCIA INGENIERIA Y
TECNOLOGIA
PRACTICA RECOMENDADA
LAB – I & T

Emulsiones
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En el principio de esta discusión es útil dar definiciones cualitativas de la mayoría de los
términos que serán utilizados.
Éstos serán explicados y hechos más cuantitativos más adelante según lo necesitado.
Emulsión normal
Una emulsión normal en términos del yacimiento de petróleo se componede las gotas
minúsculas de la salmuera suspendidas en petróleo crudo.
Puede ser llamada también una emulsión de agua-en-hidrocarburo, abreviada emulsión
W/O. Al agua se refiere como la fase discontinua o dispersa, y el petróleo crudo se
llama la fase continua.
Emulsión inversa
En la industria del petróleo, una emulsión inversa es una suspensión de las gotitas del
hidrocarburo en salmuera.También se llama una emulsión oil/agua o de o/w. Aquí, el
hidrocarburo es la dispersión o la fase discontinua, y el agua es la fase continua. Al
discutir emulsiones con personas que no pertenecen a la industria petrolífera, es sabio
establecer estas definiciones de emulsiones "normal" e "inversa" . Para cualquier uso de
la tecnología de la emulsión tal como recubrimientos, alimentos, y loscosméticos, se
invierten las designaciones.
Interfase
Una interfase es esa porción de una superficie de un líquido o un sólido que está en
contacto con otro sólido, líquido, o gas. Una interfase del líquido-gas o del sólido-gas se
llama comúnmente superficie. Las interfases de interés en nuestra actual discusión son
hidrocarburo-agua, y en un grado inferior, sólido-agua y sólido-hidrocarburo.Tensión superficial
La distribución desigual de fuerzas en las moléculas de un líquido en su superficie da
lugar al fenómeno conocido como tensión superficial. El líquido actúa como si estuviera
incluido en una película elástica que procure constantemente reducir el área superficial
a un mínimo. Ya que el área mínima para un volumen dado es la esfera, las cantidades
pequeñas y libres delíquido asumirán una forma esférica.
Tensión interfasial
Las moléculas de ambos líquidos en la interfase entre dos líquidos inmiscibles están
sujetas a la distribución desigual de fuerzas como en el caso de interfases del líquidogas, descrita arriba. Esto da lugar a un fenómeno análogo llamado tensión interfasial
para cualquier par de líquidos inmiscibles y será siempre menor que la suma de lastensiones superficiales de los líquidos separados.
Agente tensoactivo - Surfactante
Un agente tensoactivo es cualquier material que se concentre en una superficie o en
una interfase de un líquido o de un sólido. También se llaman los surfactantes. Esta

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Emulsiones
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tendencia para que estas moléculasbusquen una interfase y se concentren allí es un
resultado de la naturaleza dual de su estructura.
Una sección de la molécula es soluble en oil y es rechazada por el agua. Esta porción se
suele llamar la "cola" de la molécula porque es con frecuencia larga y lineal,
predominantemente una cadena de hidrocarburo. La otra sección de la molécula, la
"cabeza", es soluble en agua y es rechazada por loshidrocarburos. La presencia de
estos dos componentes con características opuestas de solubilidad en la misma
molécula da al material sus características tensoactivas. Tal material no es fácilmente
soluble en hidrocarburo o agua, la cabeza inhibe la solubilidad en oil y la cola tiene el
mismo efecto en la solubilidad en agua. En la presencia de oil y de agua, las moléculas
se mueven en lainterfase y se orientan con las colas en el lado del hidrocarburo en el
límite y las cabezas en el lado del agua.
Otra clasificación importante de surfactantes es la carga de la cabeza. Esto hace la
molécula aniónica, si es negativa; catiónica, si es positiva; no iónico si la carga es cero;
o amfotérica, si las cabezas negativas y positivas están presentes en la misma
molécula.
Emulsionante...
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