Inmunidad

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INMUNIDAD

Se denomina INMUNIDAD al conjunto de mecanismos fisiológicos que permiten al hombre y a los animales reconocer las sustancias extrañas, neutralizarlas y eliminarlas o metabolizarlas.
En este proceso los tejidos del cuerpo pueden o no resultar dañados.
Otra manera de definir la inmunidad es: capacidad de resistencia de los organismos vivos frente a la presencia de sustanciasextrañas que causan enfermedad.
Las tres características del Sistema Inmunitario son: Especificidad, Memoria y Tolerancia
Especificidad significa que el organismo elabora un AC por cada AG que se presente.
Memoria significa que nunca olvidará a un AG y estará alerta ante su nueva aparición.
Tolerancia significa que puede discriminar entre lo propio y lo ajeno.
En los humanos las funcionesdel sistema inmunológico son amplias: protegerlo de agentes invasores como bacterias, virus y parásitos y, por otro lado, la lucha contra el cáncer.

CONCEPTO DE ANTÍGENO (AG) y ANTICUERPO (AC)

ANTÍGENO: (AG) Es toda sustancia extraña al organismo que tiene la capacidad de inducir una respuesta inmune y provocar la formación de anticuerpos (AC)
Son AG por ejemplo: bacterias, virus,parásitos, hongos, proteínas, tóxicos, etc.
Pero existen otras sustancias que, aunque son capaces de inducir una respuesta inmune, no provocan la formación de anticuerpos. A estas sustancias se las denomina INMUNÓGENOS.
Son inmunógenos: los polvos producidos por la polución ambiental, sustancias químicas de ciertos alimentos, productos cosméticos, algunos medicamentos, etc.
La diferencia entre AG einmunógeno radica en la complejidad de la molécula, mientras que un inmunógeno es una partícula simple, el AG es una partícula compleja que posee más de un inmunógeno en su superficie (como sí fuera una combinación de inmunógenos).
Las condiciones fundamentales para que una molécula cualquiera sea considerada AG son: que esa sustancia sea EXTRAÑA al huésped, que tenga ALTO PESO MOLECULAR yque posea cierta COMPLEJIDAD.

ANTICUERPO: (AC) Son macromoléculas especiales que neutralizan a los AG y generan inmunidad en el organismo. Estas moléculas son proteínas y reciben el nombre de INMUNOGLOBULINAS.
Las Inmunoglobulinas constituyen una gran familia de proteínas específicas.
Se las designa con las letras mayúsculas G, A, M, D y E; anteponiéndoles la letra I (de Inmuno) y la letra g(de globulina).
Las Inmunoglobulinas (Ig) serían entonces: Ig G, Ig A, Ig M, Ig D, Ig E.
La Ig G es la más abundante de todas, constituye el 80% de las Ig totales, su concentración es alta dentro de la sangre, el líquido cefalorraquídeo y el líquido peritoneal.
Es también la más pequeña, así puede pasar fácilmente de la sangre a los tejidos.
Es la única que atraviesa la placenta,transmitiendo la inmunidad de la madre al feto.
La síntesis de IgG se controla principalmente por el estímulo de los antígenos.
Se atribuye a ella la mayor parte de las funciones inmunológicas contra la mayor parte de los agentes infecciosos, incluyendo bacterias, virus, parásitos y hongos.
La Ig A es la que ocupa el segundo lugar desde el punto de vista cuantitativo en todo el organismo.
Es laclase predominante de AC en las secreciones seromucosas del cuerpo. Se encuentra en la saliva, en las lágrimas, en el calostro (la madre confiere inmunidad al dar de mamar), secreciones respiratorias, gastrointestinales y genitourinarias.
Forma parte del Sistema Secretor Externo (S.S.E.). Su función principal es identificar a los antígenos e impedir que se localicen en las mucosas.
La Ig M esla segunda Ig en concentración en suero, después de la IgG, representando entre un 10 y un 12%.
Es la de mayor tamaño y debido a ello no puede salir del espacio intravascular.
Es la primera en producirse ante una respuesta inmune, por lo tanto es la primera que se produce en el recién nacido.
Es muy activa respecto a la aglutinación de partículas antigénicas como bacterias, glóbulos...
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