Inmunologia

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Introducción a la inmunología

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Introducción a la Inmunología
J. Peña y Loredana Goncálvez

Para que el fenómeno defensivo se lleve a cabo, los organismos disponen de una serie de barreras naturales de aislamiento, como son la piel y las mucosas, y de un sistema especializado conocido como sistema inmune, que tiene la capacidad de identificar y destruir todo lo extraño queinvade nuestro organismo.  La inmunología es precisamente la ciencia que estudia los procesos moleculares y celulares implicados en la defensa de la integridad biológica del organismo a través de la identificación de las sustancias propias y la detección de las sustancias extrañas, al objeto de tratar de destruir y así evitar infecciones por microorganismos patógenos (Figura Respuesta Inmune).

 En su conjunto en la respuesta inmune participan (Figura Principales componentes del sistema inmune): Moléculas, entre las que destacan las inmunoglobulinas (anticuerpos), las citocinas y sus receptores, el sistema de complemento, entre otras; Células inmunocompetentes, entre las que destacan linfocitos, monocitos, células dendríticas y otras; Órganos linfoides (Figura Principales órganos ytejidos linfoideos), que es el sitio donde se agrupan las células inmunocompetentes y entre los que destacan los primarios como timo y médula ósea y los secundarios como ganglios linfáticos, bazo y tejidos linfoides asociados a mucosas y epitelios.

 

En cada organismo, los mecanismos de defensa son de tipo innato y de tipo adaptativo, que en general son muy diversos y heterogéneos (FiguraTipos de respuesta inmune), aunque siempre existe una actuación integrada de todos los componentes de ambos mecanismos. 

 

Los mecanismos que conforman la inmunidad de tipo innato están constituidos por las barreras naturales, que las componen junto con la piel que aísla lo interior de lo exterior otra gran cantidad de elementos naturales, dentro de los cuales están las mucosas que actúan comoun puesto fronterizo entre dos compartimientos y otros factores particulares como la lisozima de la saliva y las secreciones

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Introducción a la inmunología

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lagrimales y nasales que tienen la capacidad de romper la unión de los azúcares presentes en las paredes bacterianas,favoreciendo su destrucción, y la respuesta inmune innata propiamente dicha, en la que intervienen diversas moléculas como el complemento y ciertas citocinas; así como un conjunto de células, que en general se caracterizan por su capacidad para actuar de manera inmediata sin requerir de un aprendizaje previo  Adicional a los mecanismos de defensa innatos, existe la respuesta inmune adaptativa, quecorresponde con la segunda línea de defensa del individuo y se caracteriza por desarrollarse solo y específicamente frente a cada una de las sustancias extrañas que han conseguido penetrar en el organismo y que no han sido previamente eliminadas por los mecanismos de la respuesta innata. En esta respuesta participan prioritariamente linfocitos T, linfocitos B y las moléculas liberadas por estas célulasproducto de su activación, como son los anticuerpos y las citocinas.   A diferencia de la respuesta innata, cuyas células siempre poseen un número limitado de receptores preformados con una amplia capacidad de reconocimiento que permite que con pocos receptores se reconozcan prácticamente la mayoría de las bacterias, en la respuesta adaptativa los linfocitos T y los linfocitos B en su conjunto síposeen receptores para la mayoría de patógenos existentes en la naturaleza.   Por otra parte, el sistema inmune adaptativo genera memoria de un estímulo antigénico a otro de la misma índole, debido a la permanencia por tiempos indefinidos de poblaciones linfoides sensibilizadas luego de un estímulo antigénico y a diversos mecanismos internos de control que permite que la intensidad de la...
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