Insuficiencia renal

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Insuficiencia Renal
También llamada Insuficiencia Renal Crónica Terminal (IRCT) ó Enfermedad Renal Crónica (ERC); generalmente, el desgaste del riñón se produce de forma progresiva y continua. Comienza cuando una parte de las nefronas, lugar donde se realiza el filtrado, falla. Poco a poco, el resto de ellas también pierde su función, y es en ese momento cuando el paciente debe someterse a untratamiento de hemodiálisis o bien a un trasplante. (Gúdula Cáceres, 2004)
Se entiende por Insuficiencia Renal Crónica a la pérdida progresiva e irreversible de la función renal. Se inicia con el deterioro progresivo del volumen de filtrado glomerular por el reclutamiento de nefronas dañadas, al que se agregan los trastornos tubulares de homeostasis y finalmente la falla de las funciones hormonalesdel órgano. A diferencia de la IRA (Insuficiencia Renal Aguda) en la que el sustractum afecta funcionalmente a la totalidad o casi totalidad de la nefronas, las que siguen una evolución temporalmente coincidente que, habitualmente, desemboca en la recuperación funcional; en la IRC (Insuficiencia Renal Crónica) el reclutamiento es progresivo, hallándose las nefronas en grados variables de dañoestructural y funcional, abonando el concepto de masa funcional crítica, que confiere a esta entidad fases evolutivas que van desde la etapa totalmente subclínica hasta el deterioro terminal, conocido como uremia o fase descompensada de características terminales. (http://www.medsalud.com.ar/libro/archivo17.pdf)
En un primer momento, la insuficiencia es asintomática. Es decir, el paciente no recibede su cuerpo ninguna señal de alerta que le haga caer en la cuenta de que está enfermo. Es por ello que, en muchas ocasiones, el diagnóstico se realiza de forma casi fortuita, cuando una persona se somete a una analítica en un centro de atención primaria. Aquí, el médico de cabecera observa un aumento de la creatinina y remite al paciente al especialista, en este caso el nefrólogo. Los síntomasque suelen aparecer en esta primera fase son el dolor lumbar, tal y como explica el Dr. Heras, del Centro de Diálisis Los Olmos, en Segovia. Pero a medida que la enfermedad avanza, y generalmente una vez que se ha hecho el diagnóstico, los problemas físicos son más patentes y pueden llegar a producirse elevaciones de la tensión arterial, disminución del apetito, vómitos provocados por las toxinasacumuladas. (Gúdula Cáceres, 2004)
Inicialmente no tiene síntomas específicos y solamente puede ser detectada como un aumento en la creatinina del plasma sanguíneo. A medida que la función del riñón disminuye:
* La presión arterial está incrementada debido a la sobrecarga de líquidos y a la producción de hormonas vasoactivas que conducen a la hipertensión y a una insuficiencia cardíacacongestiva
* La urea se acumula, conduciendo a la azoemia y en última instancia a la uremia (los síntomas van desde el letargo a la pericarditis y a la encefalopatía)
* El potasio se acumula en la sangre (lo que se conoce como hiperpotasemia), con síntomas que van desde malestar general a arritmias cardiacas fatales
* Se disminuye la síntesis de eritropoyetina (conduciendo a la anemia ycausando fatiga)
* Sobrecarga de volumen de líquido, los síntomas van desde edema suave al edema agudo de pulmón peligroso para la vida
* La hiperfosfatemia, debido a la excreción reducida de fosfato, asociada a la hipocalcemia (debido a la deficiencia de vitamina D3) y al hiperparatiroidismo, que conduce a la osteoporosis renal y a la calcificación vascular
* La acidosis metabólica, debidoa la generación disminuida de bicarbonato por el riñón, conduce a respiración incómoda y después al empeoramiento de la salud de los huesos
En las etapas iniciales de la ERC, cuando las manifestaciones clínicas y resultados de laboratorio son mínimas o inexistentes, el diagnóstico puede ser sugerido por la asociación de manifestaciones inespecíficos por parte del paciente, tales como fatiga,...
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