Intimidad y confidencialidad en el ámbito sanitario

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INTIMIDAD Y CONFIDENCIALIDAD en el ámbito sanitario
REGULACIÓN LEGAL

La protección de la intimidad se configura en la Constitución como un derecho fundamental de la persona basado en su dignidad y en los derechos inviolables que le son inherentes, correspondiendo a los poderes públicos la adopción de cuantas medidas resulten adecuadas a fin de garantizarla
En este sentido, aun cuando elconcepto de intimidad presenta unos contornos variables, puesto que cada ser humano modula libremente la amplitud o restricción en la exteriorización de todo cuanto integra su particular mundo de valores (culturales, políticos, económicos, religiosos, etc.), una vez que la persona fija esos límites de su dominio íntimo, el ordenamiento jurídico le otorga la correspondiente protección como cualidadasociada a la dignidad humana
Ese derecho a la intimidad se corresponde, como si la otra cara de la misma moneda se tratara, con el deber de confidencialidad de quien haya tenido conocimiento de datos íntimos de terceras personas, de manera que no puede revelarlos ni utilizarlos sin la autorización expresa de la persona interesada
Mientras que en las relaciones de amistad la confidencia fluye concarácter bidireccional, la confidencia del paciente se produce de manera unidireccional y presidido por una relación de confianza, por lo que, en el ámbito sanitario en el que nos desenvolvemos el deber de confidencialidad adquiere un carácter cualificado o reforzado en nuestra condición de depositarios de los aspectos más íntimos de las personas que, desde un estado de vulnerabilidad ydependencia, cada día acuden a nuestro Centros; pero, además, ese deber de confidencialidad alcanza no sólo al profesional que directamente atiende al paciente sino a todos cuantos en el ejercicio de sus funciones tienen acceso a datos correspondientes a los pacientes
Tras la promulgación de la Constitución, el desarrollo legal en nuestro país del derecho a la intimidad y el deber de confidencialidad seinicia con la Ley 14/1986, de 25 de abril, General de Sanidad
La citada Ley introdujo un auténtico catálogo de derechos de los ciudadanos, entre los que podemos resaltar, de una parte, el derecho al respeto a su personalidad, dignidad humana e intimidad ( artículo 10.1) y, por otra parte, el derecho a la confidencialidad de toda la información relacionada con su proceso y con su estancia eninstituciones sanitarias públicas y privadas que colaboren con el sistema público (artículo 10.3). Asimismo, en el artículo 61 atribuía a los poderes públicos la adopción de las medidas precisas para garantizar plenamente el derecho del enfermo a su intimidad personal y familiar, y el deber de guardar secreto por quien, en virtud de sus competencias, tenga acceso a la historia clínica
El desarrollo de lainformática experimentado en los últimos años, unido a la automatización en la recogida de los datos llevó al legislador a regular el tratamiento de los mismos. Actualmente, la Ley Orgánica 15/1999, de 13 de diciembre, de Protección de Datos de Carácter Personal, califica a los datos relativos a la salud de los ciudadanos como datos especialmente protegidos, estableciendo un régimen singularmenteriguroso para su obtención, custodia y eventual cesión. Con carácter general, establece en su artículo 8 que “las instituciones y los centros sanitarios públicos y privados y los profesionales correspondientes podrán proceder al tratamiento de los datos de carácter personal relativos a la salud de las personas que a ellos acudan o hayan de ser tratados en los mismos”; condicionando al previoconsentimiento del interesado la cesión o comunicación a terceros de dichos datos
Tras la innovadora regulación inicial llevada a cabo por la Ley General de Sanidad en materia de protección de la intimidad, cabe señalar como nuevo hito en la materia el “Convenio para la protección de los derechos y la dignidad del ser humano con respecto a las aplicaciones de la biología y la medicina”, suscrito en...
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