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HARDWARE

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Durante el funcionamiento del computador se van escribiendo datos en algunos sectores y borrando15 datos de otros, así que no debería sorprender que con el tiempo pueda ocurrir un problema de fragmentación, donde hay datos divididos entre muchos sectores que no están físicamente adyacentes, lo que implica un acceso no muy eficiente, porque hay que mover continuamente la cabezade lectura/escritura entre sectores y pistas, y un número de sectores sueltos sin usar, cuya utilización sería costosa. El síntoma más común de este problema es la ralentización del acceso a los datos almacenados en el disco y su solución es reorganizar la información el disco, un proceso lento pero que merece la pena realizar de vez en cuando.
Cabeza de lectura / escritura

Una pista (en gris)Un sector
Discos

Figura 14. La estructura de un disco duro



El disco duro se diferencia de los discos flexibles o disquetes en dos aspectos: el disco duro es de metal y está organizado en pistas circulares. No se puede separar el disco duro de su unidad de lectura/escritura para meterlo en otro computador. Se pueden guardar muchos más datos en un disco duro que en un disco flexible;por ejemplo, es bastante común encontrar computadores personales con un disco duro de más de 40 GB (120GB en el ejemplo anterior), aunque ya han salido disco duros con capacidades de almacenamiento medidas en Terabytes. Aunque hay muchos tipos de unidades extraíbles, se pueden clasificar en tres grupos (incluso hay unidades que combinan más de un tipo): o Unidades electromagnéticas. Estas unidadesfuncionan de una forma muy parecida a los discos duros. La diferencia principal es que se puede extraer los discos de las unidades, lo que ofrece

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Hacer desaparecer de la tabla de direcciones. Los datos no suelen desaparecer del disco.

EDITORIAL CENTRO DE ESTUDIOS RAMÓN ARECES, S.A. Autores Jesús Mª Minguet y Tim Read

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INFORMÁTICA BÁSICA

mucha flexibilidad. Los discos suelentener la capa de óxido de hiero sobre una base de plástico con una cobertura de plástico duro para su protección, y son bastante baratos. Se pueden usar, borrar su contenido y volver a usar muchas veces. El ejemplo más típico de este tipo de unidad son los disquetes de 3,5 pulgadas que pueden contener hasta 1,44 MB de información. Como hoy en día 1,44 MB (la cantidad de información que se puedealmacenar en un disquete de 3,5”) es bastante poca información, hay cada vez más computadores que no llevan una disquetera de este tipo (como por ejemplo, los portátiles), utilizando en su lugar una unidad óptica como una grabadora de CD por su capacidad superior de almacenamiento junto con el precio cada vez más bajo de los CD regrabables (existen también unidades de CD-ROM cuyos discos son desólo lectura). Otro tipo de unidad de almacenamiento son las unidades Zip de Iomega. Se pueden ver ejemplos de dos unidades Zip en la figura 15, que utilizan disquetes de 100 MB, 250 MB o incluso 750 MB según el modelo.

Figura 15. Unidades Zip de 250 MB y 750 MB

Además de las unidades para discos, hay unidades de cinta magnética que funcionan de una forma parecida a las casetes de música perocon la diferencia de que usan un formato digital y no analógico para la representación de los datos. Tienen ventajas y desventajas con respecto a las unidades basadas en discos. Como ventaja principal se puede destacar la cantidad de datos que se pueden almacenar en una cinta digital, como por ejemplo el HP Ultrium 460, que puede almacenar hasta 400 GB (utilizando software de compresión integrado).Como desventaja principal, se puede destacar el acceso secuencial a los datos, que implica que hay que esperar más tiempo para acceder a la información que se encuentra en cualquier parte de la cinta que en un disco. En general se usan las unidades de EDITORIAL CENTRO DE ESTUDIOS RAMÓN ARECES, S.A. Autores Jesús Mª Minguet y Tim Read

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disco y de cinta para propósitos...
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