Justicia, regimen politico y sociedad en america latina

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Justicia, régimen político
y sociedad en América Latina
El presente trabajo —cuyos límites de espacio sirven para descartar la tentación
de ser exhaustivo— examina el aporte efectuado por algunos de los textos
que en los últimos años se han ocupado de la relación entre justicia, régimen
político y sociedad. En esa tarea, luego de examinar la poca atención que
el tema ha recibidotradicionalmente en América Latina, se destaca la conceptualización
que, desde la ciencia política, hizo posible el ingreso de esta materia
en la agenda de investigación. Se registran enseguida algunos textos importantes
en el trabajo sobre la reforma de la justicia, realizados recientemente en
América Latina. Por último, se centra el enfoque en el caso mexicano, en el
que la tarea de estudiar ytransformar la justicia ha llegado bastante más tarde
que en otros países, pero cobra una creciente importancia.
UN ASUNTO DESCUIDADO
Hata hace unos cuantos años, el tema de la justicia ha recibido poca atención
desde las ciencias sociales latinoamericanas. Quizás este descuido se debió a la
influencia del marxismo, que ubicaba el asunto en el nivel de la “superestructura”,
o simplementeocurrió con el tema la misma omisión padecida por otros
muchos temas efectivamente relevantes para comprender el funcionamiento
institucional; jueces y justicia quedaron relegados al trabajo de los juristas. A
su vez, éstos, desde una óptica preferentemente formalista, se limitaron hasta
años muy recientes a dos niveles de análisis: el descriptivo de la normatividad
* El autor esinvestigador-visitante de la División de Estudios Jurídicos del CIDE. Correo electrónico:
luis.pasara@cide.edu.
existente y el de la doctrina legal, que elabora conceptos referidos a las llamadas
instituciones jurídicas, abstracciones conceptuales generadas a partir de
normas legales.
Tanto las ciencias sociales como el derecho desecharon así asuntos de cierta
importancia: cómo funciona la justicia —tantoaquélla a cargo del Estado como
la impartida desde otras instancias sociales—, quiénes y cómo son sus operadores
—jueces, fiscales, abogados litigantes—, cuál es el sentido que las normas
adquieren cuando son efectivamente aplicadas y qué efectos produce esa vigencia
real en la sociedad de la que se trate, en términos políticos, económicos
y sociales. Asuntos, todos éstos, que a fin de cuentasnos habilitan en el conocimiento
acerca de qué Estado de derecho tienen nuestras sociedades.
La ausencia de trabajos sobre estos temas no fue remediada por la introducción
de la enseñanza de la sociología del derecho en algunas facultades de derecho
de la región a partir de la década de 1970. A menudo, este ejercicio docente
se limitó a sintetizar algunas de las teorías sobre la legalidad quese habían producido
principalmente en Francia. La tradición anglosajona, que más bien pone
énfasis en la investigación empírica, llegó después e incluso actualmente puede
decirse que ha tenido, entre nosotros, pocos frutos en materia de justicia.
EL INGRESO DEL TEMA
Los aportes actualmente disponibles provienen de diferentes tipos de fuente.
De un lado, desde la ciencia política se haproducido una reconsideración del
papel del derecho; de otro, la aparición de diversos intentos de reforma del sistema
de justicia, alentados tanto por la democratización política como por las
exigencias económicas del mercado, ha generado cierto trabajo empírico sobre
las condiciones y los cambios de la justicia.
Desde la vertiente académica, la recuperación del tema debe reconocerseprincipalmente en diversos trabajos de Guillermo O’Donnell quien, desde varios
ángulos vinculados a la significación del Estado en las “poliarquías” existentes
en nuestros países, ha reclamado atención sobre el papel desempeñado
por el derecho (O’Donnell, 2000). Este autor enlaza su reflexión sobre la demo-
414 POLÍTICA y gobierno VOL. X . NÚM. 2 . I I SEMESTRE DE 2003
e s t u d i o b i b l i o g r á...
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