Kaizen

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Kaizen: Arte y Ciencia de la Mejora Continua
En otros artículos ya les he hablado del objetivo de la Manufactura Esbelta,
la cual se centra el incremento de las ganancias a través de la continua y
sistemática eliminación de los desperdicios. La inevitable duda que surge al
tener ese objetivo es ¿cómo lo hago? La respuesta: Kaizen.
Kaizen es un término japonés que en el ámbito organizacionaly empresarial
se traduce como la mejora continua de los procesos de toda la organización
con la participación de todos sus miembros. Para lograrlo, todos deben
incorporar a su forma de trabajo una metodología de Mejora Continua y
herramientas de análisis.

PRECIO DE VENTA
Ganancias

Costos

Reducir a través de actividades
de mejora continua

Antes de continuar permítanme hacerénfasis en 2 puntos:
1. No puede haber un programa de mejora continua sin un fuerte
compromiso por parte de la Directiva de la organización para estudiar
con seriedad las iniciativas de mejora presentadas y respaldar e
implementar aquellas iniciativas que sean viables.
2. La palabra Continua significa que buscaremos la forma de mejorar la
misma actividad una y otra y otra y otra y otra y otra vez.¡Pero ya esta funcionando! ¿Por qué debo arreglarlo?
La respuesta es muy sencilla: mejorar nuestra productividad reduciendo los
desperdicios nos permite incrementar nuestras ganancias pero además
debemos considerar que nos permite:


Obtener una ventaja competitiva.
La excelencia operativa puede convertirse en ventaja competitiva ya
que a través de una mejora de nuestros procesospodemos ofrecer a
los clientes una mejor mezcla de valor que la de la competencia.



Resistir incrementos inesperados en costos.
Gracias a las reducciones de costos podremos mantener niveles de
ganancias adecuados para ser competitivos incluso en tiempos de
crisis.



Adaptarnos a variaciones bruscas en la demanda.
o Si la demanda crece estaremos mejor preparados para
satisfacer lospedidos adicionales.
o Si la demanda cae, los bajos costos de operación ayudarán a
sobrellevar la crisis de mejor manera.

Salvador Cobián Ruelas
www.salvadorcobian.com

Kaizen: Arte y Ciencia
Mzo. 2011

1

La liebre y la tortuga
Al igual que en la fábula, la mejora en las organizaciones puede darse de
dos formas: en grandes saltos con periodos de estabilidad y de forma
gradual peroconstante.
La mejora en grandes saltos la denominaremos innovación (Imai, 1986). La
innovación habitualmente se encuentra enfocada a la adquisición o
desarrollo de nueva tecnología y suele implicar grandes inversiones de
dinero, tiempo y esfuerzo.
Uno de los problemas de la innovación es que los beneficios obtenidos ella
comienzan a reducirse casi de inmediato por:
• Deterioro de losequipos y herramientas.
• Falta de adhesión a las nuevas formas de trabajo.
• Cambios en el entorno.
Por el otro lado, el Kaizen se enfoca en una gran cantidad de mejoras
graduales a lo largo del tiempo. Algunas de estas mejoras podrían
considerarse pequeñas, afectando el trabajo de un sólo individuo. Debido a
esto, los requerimientos de tiempo, dinero y esfuerzo son menores y se
encuentrandispersos en muchas implementaciones sencillas.
En base a lo anterior, podemos afirmar que existe un tercer tipo de mejora:
la innovación apoyada de Kaizen. En éste escenario se dan las innovaciones
y posteriormente se siguen mejorando los procesos para obtener beneficios
incrementales. En otras palabras es: tener algunas liebres y muchas
tortugas.

Kaizen es un verbo, no sustantivoAfortunadamente, la Mejora Continua no es sólo teoría, existe una
metodología que en la que podemos apoyar nuestra búsqueda de
oportunidades de mejora. El proceso de mejora continua original que
describe Imai (1986) tiene 4 pasos y es conocida como ciclo PDCA por las
siglas en Inglés de: Plan, Do, Check, Act (Planear, Hacer, Revisar, Actuar).

Ciclo de Mejora Continua

Planear
Planear

Actuar...
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