Kelsen y la teoria de la democracia

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KELSEN Y LA TEORÍA DE LA DEMOCRACIA1
Ignacio Torres Muro

I

1. Es sin duda una excelente noticia la de la aparición de nuevo en
nuestras librerías de una obra clásica de Kelsen, que no se puede decir
que no haya tenido fortuna en España, pues ha conocido, al menos,
otros tres intentos de aproximarla al lector patrio, realizados en
circunstancias, en algunos casos, especialmentesignificativas de
nuestra agitada vida política. Nos referimos a la edición de Labor en
1934, a la de Guadarrama (a cargo de Ignacio de Otto) en 1977, y a la
de Comares (a cargo de José Luis Monereo) en 2002. Todas ellas
reprodujeron la traducción hecha por Rafael Luengo Tapia y Luis Legaz
Lacambra en los años treinta.
2. En la que vamos a comentar aquí ha asumido la tarea de verter al
español eltrabajo del autor austriaco Juan Luis Requejo que, además,
se ha basado en la segunda edición alemana, modificando así
ligeramente el contenido del libro, y añadiendo una aguda nota
preliminar, que introduce con brillantez en los problemas que trata este
estudio, y en el contexto del mismo.
3. Sería pretencioso por nuestra parte pretender ilustrar al lector, en el
espacio del que disponemos,sobre la compleja obra de Hans Kelsen.
Nos hallamos, sin duda, ante uno de los juristas clave del siglo XX, y ha
de decirse también que sus aportaciones a la teoría política tampoco
pueden ser menospreciadas. Dentro de las mismas, y por entrar
directamente en la materia que nos ocupa, sus reflexiones sobre la
teoría de la democracia siguen siendo un modelo para muchos, por más
que hayallovido bastante desde que las formuló en los años veinte y
cincuenta del siglo pasado. Los dos trabajos básicos de ella son el que
hoy reseñamos y su estudio sobre “Los fundamentos de la democracia”
(1955)2. En ambos destaca su agudeza, coherencia y rigor técnico, que,
por otra parte, son características de todas sus publicaciones, en las que
abordó la teoría general del derecho, el derechointernacional público, el
constitucional y los campos adyacentes.
4. En lo que sigue procuraremos, primero, dar noticia general del contenido
del libro, y, después, realizar unos comentarios, necesariamente breves
1

A propósito de H. Kelsen, De la esencia y valor de la democracia; traducción y nota preliminar
de J. L. Requejo Pagés, KRK ediciones, Oviedo, 2006.
2
Ahora en H. Kelsen, Escritossobre la democracia y el socialismo, Madrid, 1988, págs. 207 y
ss.

Historia Constitucional (revista electrónica), n. 8, 2007. http://hc.rediris.es/08/index.html

y globales, sobre lo que ha supuesto para la teoría de la democracia
este trabajo de Hans Kelsen.

II
5. En el forzosamente sintético repaso que vamos a hacer de las tesis de
Kelsen en el libro que comentamos procederemos ahacer referencia a
las ideas principales del mismo, construido a partir de la de que el ideal
democrático aparecía en los años veinte del siglo pasado como una
obviedad del pensamiento político (pág. 35), amenazada, sin embargo,
por las dictaduras de partido, de izquierdas o de derechas (pág. 38).
6. La base de las reflexiones de nuestro hombre es una manera de
entender la libertad en la que“solo es libre el ciudadano de un Estado
libre. En el lugar de la libertad del individuo se sitúa la soberanía del
pueblo o, lo que es lo mismo, el Estado libre como pretensión
fundamental” (pág. 58). Ese pueblo, por otra parte, no es “un conjunto o
un conglomerado de hombres, sino sólo un sistema de actos
individuales determinados por el ordenamiento jurídico estatal” (pág. 64).
7. Lademocracia en la que cree Kelsen es una democracia realista en la
que son imprescindibles los partidos políticos, como nos recuerda con
una dura crítica a Triepel, pues “solo desde la ingenuidad o desde la
hipocresía puede pretenderse que la democracia sea posible” sin ellos
(pág. 73). En los Estados modernos estamos hablando de una
“democracia indirecta, parlamentaria, en la que la voluntad...
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