La casa del pueblo

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Engracia Loyo. La Casa del pueblo y el Maestro rural mexicano. (Antologa). SEP/ Ediciones el Caballito, Mxico, 1985. pgs: 9-13.

Uno de los rasgos de la escuela rural mexicana de 1920 a 1940 que merece ms atencin, particularmente en estos momentos en que la educacin no encuentra un sentido claro, es el de su integracin con la vida real. La escuela rural de esos aos no era una institucin almargen de la vida y sus problemas, no pretenda preparar para la vida simulndola en el aula; por el contrario, se insertaba en la vida misma, en las comunidades naturales, enriquecindolas con conocimientos, con valores, con tcnicas, con formas de organizacin, con experiencias de otros pueblos, de otros tiempos, de otras latitudes. La escuela rural era la Casa del Pueblo, el lugar de reunin de lacomunidad en donde el maestro pona sus conocimientos al servicio de los proyectos del pueblo, de sus luchas, de sus esfuerzos por resolver sus problemas ancestrales.
Es mucho lo que hoy en da podemos aprender de esas no muy lejanas experiencias del pueblo mexicano.
La escuela mexicana surgi, como sistema nacional, con la creacin de la Secretara de Educacin Pblica, en 1921, al tiempo que el pas entrabaen una etapa de reconstruccin despus de una dcada de convulsiones y de lucha fratricida. Desde entonces se realizaron esfuerzos sorprendentes para extender la educacin al medio rural ya que la escuela haba sido un privilegio de las lites urbanas; ese ao tres cuartas partes de una poblacin de 15 millones de habitantes permanecan al margen de sus beneficios. Ensayos anteriores, como las escuelasrudimentarias, creadas en 1911 mediante una ley que por primera vez facultaba al Gobierno Federal para establecer escuelas en todo el pas, fueron slo intentos loables de educacin popular que no lograron trascender a todo el territorio nacional.
Llevar la escuela a todos los rincones de la Repblica era un verdadero reto por las condiciones excepcionales del pas: por un lado una poblacin heterogneaintegrada por elementos tnicos diversos, con diferentes costumbres, creencias y grado de desarrollo, que no compartan ni siquiera una misma lengua; por otro, una conformacin geogrfica que mantena a numerosas comunidades campesinas e indgenas fsica y culturalmente aisladas entre s y del resto del pas.
Las autoridades educativas, dirigidas por Jos Vasconcelos, titular de la Secretara de EducacinPblica, asignaron a la escuela la tarea de unificar al pas incorporando a todos estos elementos aislados. Enfrentaron este desafo desplegando toda clase de recursos y creando varias instituciones que caracterizaron de ah en adelante a la escuela rural mexicana y que por ser verdaderas innovaciones pedaggicas llamaron poderosamente la atencin de educadores y observadores extranjeros.
El gobiernoinici su programa escolar en el medio rural con la creacin de centros educativos llamados Casas del Pueblo,* edificadas con el esfuerzo de toda la comunidad y cuyas enseanzas se extendan a los miembros adultos e iban ms all del programa escolar tradicional. A la alfabetizacin se agregaban la castellanizacin, plticas instructivas de todo tipo para grandes y chicos y prcticas de agricultura, pequeosoficios, economa domstica y desarrollo de la vida social.
La carencia de maestros para el campo se solucion con imaginacin y buena voluntad: los misioneros de la Nueva Espaa fueron el ejemplo; los primeros maestros rurales, misioneros voluntarios, peregrinaron por varias regiones de la Repblica dejando a su paso escuelas y monitores o maestros instruidos por ellos mismos. De la necesidad de unaaccin ms perdurable y de mayor envergadura surgieron en 1923 las Misiones Culturales, institucin mexicana por excelencia. Cada misin estaba integrada por un grupo de maestros con diversas habilidades y conocimientos que impartan cursos breves en diferentes poblaciones preparando maestros dentro de las mismas comunidades. Al mismo tiempo ayudaban a los vecinos a elevar su nivel de vida y mejorar...
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