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I. LA COINCIDENCIA DE LAS COSTAS ATLÁNTICAS DE SUDAMÉRICA Y ÁFRICA

POCO más de 120 años habían transcurrido desde que Colón descubriera América ylas costas de este continente ya estaban lo suficientemente cartografiadas como para que su contorno despertase la atención del filósofo Francis Bacon (1561-1626, figura 1), quien parece haber sidoel primero en publicar que el perfil de la costa oriental de Sudamérica se corresponde de manera extraordinaria con el de la costa occidental de África. Si se recortan de un mapa esos dos continentes yse juntan las figuras, como si se tratase de un rompecabezas, las líneas de la costa atlántica de los dos "encajan" casi de manera perfecta. Bacon pensó que tal coincidencia debería atribuirse a algomás que al azar; pero no hizo ninguna conjetura sobre ese hecho.
Al parecer fue el gran naturalista francés George Leclerc de Buffon (1707-1788, figura 2), en su artículo referente a la"Degeneración de los animales" (Histoire naturelle; tomo XIV, 1766) quien propuso de modo claro, al tratar el problema de la distribución geográfica de los mamíferos, la hipótesis de que Sudamérica y África, enel pasado, formaron un único continente, luego fragmentado en dos por las aguas del Atlántico:
... es más razonable pensar que otrora los dos continentes [Sudamérica y África] estuvieron contiguos ocontinuos, y que las especies [de mamíferos hoy endémicas, o exclusivas, de Sudamérica] se hubieran refugiado en las regiones del Nuevo Mundo, por hallar la tierra y el cielo más convenientes a sunaturaleza, y que ahí se hayan encerrado, quedando separadas de las otras por la irrupción de los mares que dividieron África de América.

Figura 1. Francis Bacon (1561-1626).

Figura 2. GeorgesLeclerc de Buffon (1707-1788).
Denis Diderot (1713-1784) en su Suplemento al viaje de Bougainville, cuya primera versión fue escrita (pero no publicada) en 1772, tal vez inspirado por la hipótesis... [continua]

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(2011, 12). La distribucion de los seres vivos y la historia de la tierra. BuenasTareas.com. Recuperado 12, 2011, de http://www.buenastareas.com/ensayos/La-Distribucion-De-Los-Seres-Vivos/3250819.html

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