La locura se topa con el manicomio

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Sacristán, Cristina La locura se topa con el manicomio. Una historia por contar Cuicuilco, Vol. 16, Núm. 45, enero-abril, 2009, pp. 163-189 Escuela Nacional de Antropología e Historia México
Disponible en: http://redalyc.uaemex.mx/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=35112428008Cuicuilco ISSN (Versión impresa): 0185-1659 revistacuicuilco@yahoo.com Escuela Nacional de Antropología e Historia México

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La locura se topa con el manicomio. Una historia por contar

CristinaSacristán
InstItuto Mora

Resumen: En la historiografía actual sigue teniendo un gran peso la interpretación encabezada principalmente por Foucault, quien considera al manicomio como un instrumento del Estado establecido para silenciar a quienes, con su manera de pensar, sentir o comportarse, cuestionaban o amenazaban los valores de las clases dominantes, lejos de constituirse en una instituciónterapéutica, el manicomio desgarró las vidas de quienes tuvieron la mala fortuna de ser encerrados tras sus impenetrables muros donde sólo reinaba el poder de la psiquiatría. Aunque tenemos evidencias probatorias de esta manera de percibir la institución, que por ciento cincuenta años constituyó el eje del paradigma asistencial en psiquiatría, investigaciones recientes dan cuenta de las muchasexperiencias que cabían en el manicomio, lugar de reclusión y refugio, espacio terapéutico y de producción del saber. Este trabajo muestra las diferentes miradas que se han construido históricamente sobre estas grandes estructuras asilares. Palabras clave: historiografía, psiquiatría, manicomios, locura, enfermedad mental, América latina. Abstract: Current historiography continues to emphasizeFoucault’s idea of the insane asylum as an instrument of the state established to silence those who thought, felt or behaved in a way that questioned or threatened the values of the dominant class. Far from constituting a therapeutic institution, the insane asylum tore apart the lives of those who were unfortunate enough to be locked behind its impenetrable walls. This was a place where only the powerof psychiatry reigned. Although evidence demonstrates that asylums, which constituted the backbone of psychiatric assistance for one hundred and fifty years, can be perceived that way, recent research presents the experience of many who found in it a place of refuge, therapy and even learning. This work presents different perspectives that have been constructed about these massive structures usedfor the asylum of the insane. Key Words: historiography, psychiatry, insane asylum, madness,mental illness, Latin America.

Una casa de alienados es un instrumento de curación; entre las manos de un médico hábil es el agente

número 45, enero-abril, 2009

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Cristina saCristán

más potente contra las enfermedades mentales.1 Jean-Étienne-Dominique Esquirol (1772-1840) Yo tenía un buentrabajo. No sé si alguna vez me dejarán ir. Mi vida está arruinada. Persona hospitalizada en la provincia de Buenos Aires. Entrevista realizada el 11 de diciembre de 2004.2

número 45, enero-abril, 2009

La célebre máxima de Esquirol, el médico francés artífice de la ley de 1838 que obligó al Estado a dar tratamiento a los insensatos, ya fuera a través de una red pública de asilos o bienapoyándose en los de carácter privado, sería vista hoy con una gran desconfianza. La sola mención de la palabra manicomio nos trae a la memoria imágenes de un mundo desolado donde el enfermo mental yace en la más absoluta inactividad, expuesto a toda suerte de abusos, encerrado contra su voluntad y sometido al poder de un saber médico que se ha dado en llamar psiquiatría. Medios de comunicación como...
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