La luna

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OCÉANO DE OLAS CONGELADAS: La región del MARE CRISIUM
G.E.O.D.A. – Valencia (Grupo de Estudio, Observación y Divulgación de la Astronomía) FELICIANO VILLARES RUBIO, JOSE PATIÑO, SALVADOR LAHUERTA, LUIS LAHUERTA 1. INTRODUCCIÓN: LOS MARES LUNARES. Una de las características superficiales más destacadas de la cara visible lunar son los llamados MARES (MARIA), manchas grisáceas de la superficie dela Luna, que incluso a simple vista se pueden apreciar perfectamente. Hevelius y otros antiguos astrónomos tomaron estas manchas por auténticos mares, de ahí el origen del nombre de estas formaciones. El astrónomo francés Arago demostró por medio de observaciones polariscópicas que la superficie de los mares es su mismo fondo, y que la luz que reflejan no pasa a través de ningún medio de diferentedensidad. De esta forma se comprobó que los mares lunares no eran otra cosa que llanuras onduladas repletas de ranuras y cruzadas por infinitas ramificaciones, parecidas a los lechos secos de los ríos terrestres. Cráteres grandes y pequeños se encuentran distribuidos irregularmente por su superficie. Muchos de estos mares están rodeados por inmensas murallas, formadas por cadenas montañosas degran altura. El fondo grisáceo y uniforme de estas formaciones se debe a enormes cantidades de lava expulsada desde el interior lunar a través de erupciones masivas que datan de la época en que la Luna poseía una cierta fuente de calor interna. El MARE CRISIUM es un mar joven que destaca a los ojos del observador por su marcada forma circular convirtiéndose en un objetivo fundamental para lasobservaciones de los selenógrafos. Este artículo es un sencillo ejercicio de selenografía clásica vista a través de los ojos del equipo selenográfico del GEODAValencia. 2. MARE CRISIUM: GENERALIDADES. Este mar fue llamado MAR CASPIO durante un tiempo hasta que se normalizó toda la nomenclatura lunar. Es una formación fácilmente detectable a simple vista, a pesar de su pequeño tamaño. Es un mar deapariencia casi circular, más bien ovalado, con un aparente eje N-S mayor que el E-W. Sin embargo su aspecto ovalado es causado por su posición sobre la cara visible de la Luna, posición muy cercana al limbo este lunar, mostrándonoslo ya muy ladeado con respecto a la Tierra. En realidad es una formación elíptica de unos 570 km de eje mayor, orientado en dirección Este-Oeste, y de unos 430. de eje menor,en dirección Norte-Sur. Su extensión es de 176.000 km2, equiparable a la de Gran Bretaña. Su tamaño es similar al del MARE NECTARIS y MARE HUMORUM, pero a diferencia de estos dos mares, se encuentra aislado de FIGURA 1 – Fotografía del disco lunar en el que se puede ver al oeste (dcha.) la región del Mare Crisium. Los mapas los otros mares principales. del atlas lunar de Rükl que corresponden conla zona del El área que abarca está comprendida entre los 10º a 24º N. y los 50º a 65º E. Mare Crisium son los nº 26, 27, 37 y 38. FOTO G.E.O.D.A. Su situación en la cara visible lunar, cerca del limbo, produce que le afecten mucho las libraciones lunares en su observación. Además del efecto visual que produce la variación de la libración lunar se ve acentuado por el hecho de que se trata de unmar con forma elipsoide. La observación de MARE CRISIUM varía en gran medida por este motivo. Cuanto más cerca del limbo lo veamos, menos superficie será posible discernir y peor se observará su interior. No obstante, con libraciones algo más propicias, disminuye un tanto

su aspecto oblongo, lo que permitirá una mejor situación para la observación de sus detalles internos. El Sol sale entre lasedades de 2 y 4 días, después de Luna Nueva, y se pone entre los 2 y 4 días después de la Luna Llena, siendo en estos dos períodos los momentos más adecuados para su observación.
FIGURA 2 – El Mare Crisium desde su vertical. Fotografía obtenida desde el módulo orbital del APOLO XVI.

3. EL INTERIOR DE MARE CRISIUM. El interior de MARE CRISIUM es fundamentalmente una llanura aparentemente...
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