LA REBELIÓN DE LOS OBREROS: LA GRAN
MATANZA DE GATOS EN LA CALLE
SAINT -SÉVERIN

En Robert Darnton (1994): La gran matanza de gatos y otros episodios en
la historia de la cultura francesa.México, FCE [1984]

EL SUCESO más divertido en la imprenta de Jacques Vincent, según
un obrero que lo presenció, fue una escandalosa matanza de gatos. El
obrero, Nicolas Contat, lo contó alrelatar su vida de aprendiz en el ta-
ller, situado en la calle Saint-Séverin, en París, durante la década de
1730. Explicó que la vida del aprendiz era dura. Había dos aprendi-
ces:Jerome, que es el nombre con el que aparece Contat en su relato
novelado, y Léveillé. Ambos dormían en un cuarto helado y sucio, se
levantaban antes del amanecer, todo el día hacían mandados,trataban
de eludir los insultos de los obreros y el maltrato del patrón, y sólo
recibían como paga las sobras de la comida. Esto les parecía especial-
mente odioso. En vez de comer enla mesa con el patrón, sólo les daban
las sobras de su plato en la cocina. Peor aún, la cocinera vendía en se-
creto los restos de la comida y les daba a los muchachos alimento paragatos: carne vieja y podrida que no podían tragar, y que ellos devol-
vían a los gatos, mismos que la rechazaban.
Esta última injusticia impulsó a Contat a hablar de los gatos. Ocu-
paron unsitio especial en su narración y en la casa de la calle Saint-
Séverin. La esposa del patrón los adoraba, en especial a Grise (gris),
su gata favorita. La pasión por los gatosparecía haberse apoderado de
todas las imprentas, por lo menos a nivel de los patrones o burgue-
ses, como los llamaban los trabajadores. Un burgués conservaba 25
gatos. Tenía sus retratospintados y los alimentaba con aves asadas.
Mientras tanto, los aprendices trataban de enfrentarse al problema
del exceso de gatos callejeros que vivían en el barrio de las imprentas
y que... [continua]

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