La mcdonalización de la sociedad

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Afie!SociedadEamomica
Asesor
SALVADOR GINER

George Ritzer

McDonalización sociedad

La

de la

Unanálisis de la racionalización en lavidacotidiana

EditorialAriel, 8.A
Barcelona

Diseño cubierta: Nacho Soriano Título original: The McDonaldization 01 Society Traducción de
IGNACIO HIERRO Y RICARD HIERRO

1." edición: enero 1996
© 1993: Pine Forge Press

Derechos exclusivosde edición en castellano reservados para todo el mundo y propiedad de la traducción: © 1996: Editorial Ariel, S. A. Córcega, 270 - 08008 Barcelona ISBN: 84-344-1414-7 Depósito legal: B. 31 - 1996 Impreso en España
Ninguna parte de esta publicación, incluido el diseño de la cubierta, puede ser reproducida, almacenada o transmitida en manera alguna ni por ningún medio, ya sea eléctrico, químico,mecánico, óptico, de grabación o de fotocopia, sin permiso previo del editor.

A Alan Ritzer, que me ayudó a abrir los ojos a la «mcdonaliracion», y a Paul O'Connell, cuya gentileza y agudeza estilo Bernard Shaw sirvieron de fuentes de inspiración de esta obra.

cultura Libre

PREFACIO
He dedicado muchos años a pensar en el proceso de racionalización; y también durante mucho tiempo se haconsiderado que la burocracia representaba la forma definitiva de la racionalización. No obstante, y de manera gradual, he comenzado a vislumbrar la aparición de un fenómeno nuevo en el horizonte, algo que estaba destinado a sustituir a la estructura burocrática como modelo de organización. Y ese fenómeno resultó ser el restaurante de comida rápida, sobre todo el McDonald's, que no sólo harevolucionado las actividades relacionadas con la gastronomía, sino también la sociedad norteamericana en general y, finalmente, la sociedad mundial. Como buen neoyorquino llegué tarde a McDonald's porque, durante mi adolescencia (década de 1950), la comida rápida no había invadido todavía las grandes ciudades. Puedo recordar perfectamente la primera vez que vi un McDonald's. Ocurrió viajando en automóvilhacia Massachusetts, en 1958, y, por alguna razón, dejó una marca indeleble en mi memoria. Cuando contemplo este hecho de manera retrospectiva creo que me di cuenta, al menos de forma subliminal, que aquellos arcos dorados significaban algo nuevo e importante. Una década más tarde, y convertido ya en sociólogo profesional, estaba viviendo en Nueva Orleans, cuando recibí la visita de mi hermanoAlan, un neoyorquino de toda la vida. Fuimos a un McDonald's, lo que fue su primera toma de contacto con un restaurante de comida rápida, y quedó también sorprendido por la importancia de este fenómeno y por los problemas que planteaba a la sociedad. A lo largo de la década de 1970 fui delimitando mi campo de investigación así como su enfoque, fuertemente influido por la obra del teórico social alemánMax Weber y por sus puntos de vista sobre el proceso de racionalización. Weber era quien había considerado la burocracia como ejemplo paradigmático de racionalización. Aunque este autor reconocía las ventajas que entrañaba la racionalización, es-

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taba más preocupado por los peligros que suponía, especíalmente por lo que llegó a denominar la «jaula dehierro»; había advertido que esos sistemas racionalizados eran inhumanos y deshumanizadores. Temía la posibilidad (incluso tenía la casi total seguridad) de que un creciente número de sectores de la sociedad serían racionalizados; creía que, al final, la sociedad se convertiría en una auténtica trama de sistemas racionalizados, y, una vez que los sistemas racionalizados llegaran a proliferar hasta esepunto, nos enfrentaríamos a una auténtica «jaula de hierro» de racionalización, y ya no habría ni escapatoria ni alternativa alguna. Al principio de la década de 1980 comencé a relacionar la teoría de Weber sobre la racionalización con mi interés, y preocupación, por el incremento del número de restaurantes de comida rápida. En esa época, McDonald's se había hecho cada vez más omnipresente, y sus...
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