La mentira

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EL PAIS. 1

Los estudios muestran que la mayor parte de la gente no puede detectar mentiras
• Ver gráfico:'Señales corporales' • El engaño en la vida diaria ERICA GOODE , Nueva York ( 26-05-99) Los diez hombres de la cinta de vídeo parecen bastante sinceros. Cada uno aparece dos minutos, da su opinión sobre un importante tema social -por ejemplo, sobre la pena de muerte o las leyesantitabaco- y después le explica a un interrogador por qué piensa de esa forma y desde cuándo tiene esa convicción. La tarea de la persona que ve el vídeo consiste en determinar cuáles de esos hombres mienten y cuáles dicen la verdad. ¿Parece fácil? La mayoría de la gente piensa que lo es. Están seguros de su capacidad de detectar la falsedad. En una sociedad en la que las mentiras de todo tipo son delo más común -en un estudio la gente confesó que decía al menos una mentira al día; los estudiantes universitarios admitían decir dos- abundan las oportunidades de observar a los mentirosos en acción, ya sea en la mesa del desayuno, en el bar de la esquina o en la capital del país. Sin embargo, no es tan fácil resolver el ejercicio que se presenta en la cinta. En un estudio tras otro, Paul Ekman,profesor de psicología de la Facultad de Medicina de la Universidad de California (San Francisco) y sus colegas explican que la mayor parte de la gente saca unos resultados bajísimos en las pruebas, similares a si lo hubieran hecho al azar, o poco superiores. Incluso los grupos que cabría esperar que tuvieran una habilidad especial para detectar mentiras -policías, jueces, agentes del FBI o laCIA, abogados, psiquiatras forenses- resultaron tener poca habilidad más que cualquier otra persona para pillar a un mentiroso. Con todo, el trabajo de investigadores como Bella DePaulo (Universidad de Virginia) y Ekman, cuyo estudio más reciente se publica este mes en la revista Psychological Science, dibuja un triste panorama de la capacidad de la gente para percibir el engaño, y plantea preguntasintrigantes. ¿Tiene la gente mayor facilidad para detectar las mentiras de los extraños que las de los seres cercanos? ¿Se puede mejorar esta capacidad de detección con el entrenamiento? ¿Por qué existen unas pocas personas que parecen ser espectacularmente buenas a la hora de descubrir las mentiras? Servicio secreto Ekman aplica sus trabajos para formar a los grupos responsables de hacer cumplirla ley y ha identificado lo que denomina su muestra Diogenes, personas normales que suelen sacar puntuaciones que se acercan al 100% en las pruebas de detección de mentiras. Algunos grupos sí parecen tener más destreza: los agentes del servicio secreto de EEUU sacan unas puntuaciones superiores a la media. Y, en el estudio, Ekman informa sobre otros dos grupos -los funcionarios federales delsistema legal seleccionados por sus agencias por su experiencia en la detección de engaños y los psicólogos clínicos interesados en el engaño- que obtienen mejores resultados que la media. Lo que tienen en común estos detectores de mentiras es que, a diferencia de la mayoría de la gente, no sólo confían en una pista corporal -como la carencia de contacto ocular, o aclararse la garganta- para afirmarque alguien miente, sino que interpretan en conjunto las señales verbales y no verbales que muchas veces emiten los mentirosos. Estas señales, que son distintas para cada mentiroso y prácticamente imposibles de detectar en el caso de mentirosos muy especializados, pueden indicar la aparición de emociones que el sujeto preferiría mantener ocultas: culpabilidad, ira, temor, angustia, vergüenza o elplacer del embaucador. Algunas pistas de las emociones discrepantes pueden ser orales, como por ejemplo cambios en el tono, errores al hablar o pausas. Otras no son verbales, como una microexpresión de ira en la cara de un hombre mientras insiste en que está encantado de cooperar con la investigación de la policía. No hay señal única Ekman apunta que no hay una señal única que sea signo seguro de...
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