La razon

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La economía de los recursos naturales:
un asunto de límites y necesidades para la humanidad
Ana Rocío Osorio
Resumen. El artículo presenta a través de cuatro tesis, los elementos básicos
de la economía de los recursos naturales, tomando como punto de partida el concepto
de necesidades y la idea de limitaciones, propuestos en el marco del desarrollo
sostenible por el informe Brundtland. Seanaliza la relación entre economía y medio
ambiente tomando en cuenta comparativamente los postulados de la economía
neoclásica y las propuestas desde la economía ecológica.
Abstract. This article shows through four thesis the basic elements of natural
resources economy starting from the concept of needs and the idea of limitations
proposed in the context of sustainable development by theBrundland report. The
relationship between economics and the environment is analized taking into account,
in a comparative way, the principles of neoclassical economics and the proposals from
enviromental economics.
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Ecos de Economía No. 15. Medellín, Septiembre 2001
La economía de los recursos naturales:
un asunto de límites y necesidades para la humanidad
Ana Rocío Osorio G.*
“La economíaes una ciencia que se ocupa de la especie
humana que vive en sociedad dentro de
un ambiente finito, o no es nada”
(Georgescu-Roegen,1993:831).
Introducción
La humanidad ha creado a lo largo de la historia nuevas formas de
satisfacer sus necesidades y lograr avances en la ciencia que le permitan
trascender las fronteras del conocimiento y optimizar las formas de
conseguir riqueza. En esteproceso se ha apropiado de las funciones de la naturaleza
como proveedor de insumos y como sumidero, sin tomar en cuenta que al tiempo que
suple unas demandas por el bienestar actual, genera nuevas necesidades que se
potencializarán en el futuro en forma de límites al desarrollo humano 1.
* Economista de la Universidad EAFIT. Estudiante de la Maestría en Ciencias Económicas
de la UniversidadNacional, línea economía de la energía y los recursos naturales.
Investigadora de Colciencias. Profesora de cátedra de la Universidad EAFIT.
1 Según el concepto de Desarrollo Humano, el ingreso es sólo una de las oportunidades
que la gente desearía tener, aunque ciertamente muy importante; pero la vida no sólo
se reduce a eso. Por lo tanto, el desarrollo debe abarcar más que la expansión de lariqueza y los ingresos. Su objetivo central debe ser el ser humano. PNUD. Desarrollo
Humano Informe 1990. Bogotá, Editorial Tercer Mundo, 1990. p 34.
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Ana Rocío Osorio G./La economía de los recursos naturales: un asunto de límites y necesidades para la humanidad
Los avances en el conocimiento del ser humano, sin embargo, no han logrado
romper con una realidad: la existencia de un mundofinito. Este hecho recuerda una
consideración de Soddy (1921): “para cada signo más existe un signo menos”, que
tiene una amplia aplicación cuando se trata el tema de la degradación (de materia y
energía). En este caso, se reconoce la existencia de una relación inversa entre el avance
del conocimiento (signo más) y la degradación de la tierra en su conjunto por efecto
de la entropía2 (signomenos). Esto se debe a que los avances tecnológicos para
encontrar fuentes alternativas de energía frente a los combustibles de características
altamente contaminantes, han permanecido relegados ante criterios de eficiencia
económica.
Cada generación impone límites a la siguiente. Las posibilidades de bienestar
para las generaciones futuras, están marcadas por las restricciones que imponen susantecesores a los recursos del medio ambiente, en el sentido de escasez y calidad. La
actual coyuntura de deterioro y degradación de los recursos naturales marca una
nueva necesidad en términos de la asignación de los recursos escasos, donde el
capital natural, por encima del capital hecho por el hombre, determina la pauta para
la definición de políticas económicas que garanticen un uso...
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