La revolucion

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  • Publicado : 19 de octubre de 2010
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El Western blot, o inmunoblot, es una técnica analítica usada para detectar proteínas específicas en una muestra determinada (una mezcla compleja de proteínas,como un extracto tisular). Mediante una electroforesis en gel se separan las proteínas atendiendo al criterio que se desee: peso molecular, estructura,hidrofobicidad... Hay casi tantas posibilidades como tipos de electroforesis existen. Luego son transferidas a una membrana adsorbente (típicamente de nitrocelulosa o de PVDF)para poder buscar la proteína de interés con anticuerpos específicos contra ella.[1] [2] Finalmente, se detecta la unión antígeno-anticuerpo por actividadenzimática, fluorescencia... De esta forma se puede estudiar la presencia de la proteína en el extracto y analizar su cantidad relativa respecto a otras proteínas.

Estatécnica es hoy en día imprescindible en varios campos de la biología, como la biología molecular, la bioquímica, la biotecnología o la inmunología. Existe toda unaindustria especializada en la venta de anticuerpos (monoclonales y policlonales) contra decenas de miles de proteínas diferentes.[3] [4]

El Western blot fuedesarrollado en el laboratorio de George Stark, en la Universidad de Stanford.[2] El nombre (Western, occidental en inglés) le fue dado por W. Neal Burnette[5] , yconsiste en un juego de palabras con una técnica análoga pero que usa DNA, el Southern (sureño) blot, que en este caso debe su nombre a su descubridor, EdwinSouthern. Otras técnicas que fueron nombradas siguiendo esta chanza son el Northern blot (en el que se separa e identifica RNA), el Eastern blot, el Southwestern blot...
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