La tecnologia

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LA RECIENTE LITERATURA SOBRE LA ECONOMIA DEL CAMBIO TECNOLOGICO Y LA INNOVACION: UNA GUIA TEMATICA
Andrés López1
Publicado en I&D. Revista de Industria y Desarrollo. Año 1. N° 3. Buenos Aires. Septiembre 1998.
Introducción
Desde largo tiempo atrás los economistas han reconocido que el cambio tecnológico es el determinante central de la dinámica económica a largo plazo. Smith, Marx oSchumpeter son sólo algunos de los nombres que han argumentado de un modo más lúcido en esa dirección. Sin embargo, sólo recientemente, y muchas veces desde posiciones que están fuera de la “corriente principal” (mainstream) de la disciplina, el tema ha comenzado a ser objeto de estudio preferente. Si esta renovada atención en parte está motivada por la insatisfacción con relación a como el mainstreammaneja, desde el punto de vista conceptual, los temas de innovación y cambio tecnológico, hay algunos hechos que surgen de la propia evolución de la “economía real” que contribuyen también a incrementar el interés por estos temas. En los últimos años, se ha asistido a la introducción masiva de

1

. Investigador del CENIT y Profesor de la Universidad de Buenos Aires.

nuevas tecnologías queredefinen completamente no sólo las rutinas innovativas, productivas,
comerciales, financieras, etc., sino también la propia forma de vida de buena parte de los habitantes del planeta. Las llamadas nuevas “tecnologías de la comunicación y la información” (TCI), son el núcleo de esta transformación, a la cual hay que sumar otras tecnologías todavía menos avanzadas en su desarrollo, pero también deamplios efectos (biotecnología, nuevos materiales)2. Al mismo tiempo, la dinámica de la competencia capitalista se ha desplazado ostensiblemente hacia un peso cada vez mayor de las capacidades tecnológicas como determinantes del desempeño económico y la competitividad de firmas y naciones. Productos y procesos llegan a la obsolescencia de manera cada vez más rápida, y la capacidad de diferenciacióny flexibilidad se han convertido en elementos decisivos para la supervivencia en el mercado. La OECD ha podido afirmar, entonces, que estamos ingresando en la era de las “economías basadas en el conocimiento” (knowledge-based economies), las cuales “se basan directamente en la producción, distribución y uso de conocimiento e información” (OECD, 1996a). En este trabajo nos proponemos realizar unordenamiento de la literatura más significativa que se ha producido recientemente acerca de los determinantes, características y consecuencias de los procesos de innovación y cambio tecnológico. Ciertamente, la intención no es presentar una discusión acabada sobre todas las cuestiones vinculadas a dichos temas (tarea ciclópea, que ocuparía varios gruesos tomos), sino proponer una “guía temática y delecturas”, que ordene los principales campos de debate e indique algunas de las referencias más relevantes actualmente disponibles en cada uno de ellos3. Para cada una de las temáticas que se introducen en el texto -las cuales, por cierto, están interconectadas y han sido separadas sólo a fines de facilitar la presentación-, mencionamos los que, a nuestro juicio, son los principales argumentos ydebates en juego, indicando las referencias básicas a las cuales se puede acudir para profundizar en cada caso. Presentamos también, al final de cada apartado temático, una lista de referencias adicionales que consideramos significativas. Antes de entrar en tema, es preciso, sin embargo, formular algunas aclaraciones. Si bien no es la intención de este trabajo adentrarse en los debates teóricos“internos” a nuestra disciplina -la economía-, es imposible obviar el hecho de que dentro de ella conviven distintos enfoques conceptuales, cuyas diferencias se extienden, inevitablemente, al área que nos ocupa aquí. El tratamiento que hace de la innovación y el cambio tecnológico el mainstream de la disciplina resulta, a nuestro juicio, menos adecuado y fructífero que los aportes que, desde...
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