La teoria de grupos

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La teoría de grupos Joaquim MOLINS
Universitat Autònoma de Barcelona

Working Paper n.143 Barcelona 1998

En un reciente debate sobre la posible existencia de un núcleo central en la Ciencia Política contemporánea, Monroe (1990) lo situaba en los problemas de poder e influencia que existen en una sociedad, incorporando la definición estoniana de política entendida como asignación imperativade valores. La existencia de decisiones vinculantes para la sociedad y su explicación causal ha sido objeto de varias interpretaciones, entre las que destaca el papel de los grupos. La opción de escoger al grupo como unidad básica de observación y descripción del proceso político tiene relevancia teórica y empírica en el desarrollo de la disciplina, independiente de compartir la idea queproporciona un modelo completo de explicación de los fenómenos políticos. En este trabajo me propongo hacer un recorrido histórico sobre las diversas teorías de los grupos desde la perspectiva politológica, con el objetivo de incidir en algunas de las cuestiones básicas de la Ciencia Política y, en particular: a) profundizar en las relaciones entre la sociedad y la política, teniendo presente que lasinfluencias económicas y sociales en el proceso político son observables a partir de las actuaciones de los individuos y los grupos; b) conocer el grado de autonomía de las instituciones políticas en los procesos decisionales, y la incidencia de los procesos socioeconómicos e históricos en la formación de los intereses. c) valorar el componente individual y colectivo que comporta la acción política,así como la influencia de las organizaciones. Divido el trabajo en las aportaciones de la teoría clásica, la teoría olsoniana, el ''retorno al Estado'', las políticas públicas y el análisis comparativo, finalizando con un apartado de conclusiones.

1. LA TEORIA CLÁSICA Existe amplia coincidencia en mencionar a Bentley y su Process of Government (1908) como punto de arranque de la moderna teoríade los grupos: ''all phenomena of government are phenomena of groups pressing one another, forming one another and pushing out new groups and groups representatives to mediate the adjustments'' (1967 p. 269). Entiende el gobierno y el proceso político como el resultado de un proceso de ajuste producido por la competencia entre los grupos. Parte de la premisa que la definición del grupo se establecea partir de sus objetivos en el proceso político (policy goal) y establece una

ecuación entre grupo, actividad e interés. Los miembros del grupo se unen por preferencias compartidas sobre políticas específicas, y estas preferencias se traducen en actividad. La visión de Bentley sobre el proceso político le lleva a enfatizar las importancia de los grupos con objetivos específicos en detrimentode los grupos más genéricos (clase, raza) con objetivos ''abstractos'' y retóricos. Para un correcto funcionamiento de su ecuación la principal tarea a resolver es la identificación de los intereses: niega que esta pueda realizarse a partir de las manifestaciones de los propios participantes, pero tampoco que pueda establecerse por parte del observador; subraya la importancia de los objetivos quede hecho se buscan y que se manifiestan por medio de un determinado comportamiento (Greenstone 1975 p. 257). La interpretación del analista es necesaria, pero debe estar basada en la observación de sus consecuencias. Otra de las dificultades de su teoría provienen de su propia unidad de análisis -el grupo-, y la existencia de disensiones en su interior. Según su apreciación, la disidencia puedeser interpretada como transferencia a otro posicionamiento dentro del grupo, pero también como expresión equivocada de la propia posición del grupo (1967 p. 225). Si la actividad que define al grupo no es constante, resulta difícil convertir al mismo en unidad de análisis. Finalmente Bentley reduce el proceso de gobierno a un proceso de ajuste entre grupos al margen de las instituciones,...
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