La tierra es plana

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LA VIRGEN BE GUADALUPE
No es que nos estemos volviendo más anglosajones.
Es que nos estamos topando con la realidad.
(Frank Schirrmacheu, editor del periódico alemán Frankfurter
Allgemeine Zeitung, en declaraciones a The New York Times
sobre la necesidad de reconversión y de trabajar más horas por
parte de los trabajadores alemanes)
Busca conocimientos hasta en la China
(Dicho del profetaMahoma)
Cuanto más trabajaba en este libro, más me veía preguntando a la gente
que conocía por el mundo entero dónde estaban cuando se enteraron
de que el mundo era plano.
En el intervalo de dos semanas recibí dos respuestas reveladoras, una
de México y otra de Egipto. Estuve en la capital mexicana en la primavera
de 2004 y planteé la pregunta durante un almuerzo con varios colegasperiodistas mexicanos. Uno de ellos dijo que se percató de que estaba
viviendo en un mundo nuevo cuando empezó a ver noticias en los
medios de comunicación mexicanos y en internet sobre unas tallas de la
santa patrona de México, la Virgen de Cuadalupe, que se estaban importando
desde China, probablemente a través de puertos de California.
Cuando eres un país como México y basas tu fama en laafirmación de
ser un centro de manufacturas con mano de obra barata, y de repente
parte de tu población importa de China tallas de tu santa patrona, porque
China las puede fabricar y enviarlas en barco por el Pacífico a un
coste menor que el tuyo, eso quiere decir que vives en un mundo plano.
También quiere decir que tienes un problema. Estando de visita en
el Banco Central de México, pregunté a sugobernador, Guillermo Ortiz,
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si era consciente de este tema. Ortiz puso los ojos en blanco y me dijo
que llevaba un tiempo notando, con sólo observar las cifras que aparecían
en la pantalla del ordenador, que el terreno de juego de la competencia
se estaba nivelando (y que México estaba perdiendo parte de sus
ventajas geográficas naturales en el mercadoestadounidense). ((Empezamos
a fijarnos en las cifras en 2001. Era el primer año en dos décadas
que bajaban las exportaciones [mexicanas] a EE. UU.., me dijo Ortiz.
((Fue un auténtico mazazo. Primero dejamos de ganar cuota de mercado
y después empezamos a perderla. Nos dimos cuenta de que se trataba de
un verdadero cambio ... Y todo tenía que ver con China.»
China es un motor tan potente en manufacturascon mano de obra
barata que, aunque el acuerdo NAFTA ha permitido a México entrar en
Estados Unidos, y aunque México sea nuestro vecino de al lado, en 2003
China sustituyó a México como segundo exportador a Estados Unidos.
(Canadá sigue siendo el primero.) Pese a que México mantiene todavía
una posición fuerte en las exportaciones más caras y costosas de transportar,
como automóviles,componentes automovilísticos y frigoríficos,
China viene pisando fuerte y ya ha desplazado a México en áreas como
las de componentes informáticos y eléctricos, juguetes, textiles, artículos
deportivos y zapatillas de deporte. Pero lo peor para México es que China
está desplazando a algunas compañías mexicanas dentro del país, donde
hoy la ropa y los juguetes fabricados en China están apareciendo enlos estantes de las tiendas de todo el país. No es de extrañar que un periodista
mexicano me hablase del día en que entrevistó a un empleado del
Banco Central chino, que le dijo algo sobre las relaciones de China con
Estados Unidos que le dejaron realmente con los nervios de punta: ((Primero
teníamos miedo del lobo, después quisimos bailar con él y ahora
queremos ser nosotros el lobo)).Unos días después de volver de México, desayuné en Washington
con una amiga de Egipto, Lamees El-Hadidy, que durante mucho tiempo
fue periodista especializada en economía en El Cairo. Naturalmente,
le pregunté dónde estaba cuando se enteró de que el mundo era plano.
Lamees me contestó que había ocurrido unas semanas antes, durante el
mes sagrado musulmán del Ramadán. Había escrito un artículo...
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