Las cinco disciplinas

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LA QUINTA DISCIPLINA EN LA PRACTICA

Del Libro: "La Quinta Disciplina en la Práctica" De: Peter Senge Editorial: Granica

Modelos Mentales

Estrategias para trabajar con modelos mentales Un hombre visita a un terapeuta y dice: “Acaban de despedirme por séptima vez en los últimos cinco años. Tengo problemas con mi esposa, y ya me he divorciado tres veces. Necesito desesperadamente que ustedme ayude a comprender. ¿Por qué hay tanta gente desquiciada en el mundo?”. Imaginemos que este hombre, en vez de acudir a un terapeuta, acude a usted, y usted desea ayudarle. ¿Qué le diría? Tal vez le respondería enfáticamente: “Sí, hay muchos jefes desconsiderados, y claro que hay mujeres odiosas”. Pero si usted deseara hacerle bien, tarde o temprano tendría que mostrarle que sus problemas no seoriginaron “en el mundo”. Surgieron al menos en parte, de sus supuestos y creencias acerca de los demás. Si no encuentra un modo de ayudarle a ver todo esto, todos los demás intentos de ayudarle serán efímeros y fracasarán. Los modelos mentales son las imágenes, supuestos e historias que llevamos en la mente acerca de nosotros, los demás, las instituciones y todos los aspectos del mundo. Como uncristal que distorsionara sutilmente nuestra visión, los modelos mentales determinan lo que vemos. Los seres humanos no pueden recorrer los complejos entornos de nuestro mundo sin "mapas mentales" cognoscitivos, y todos estos mapas, por definición, adolecen de limitaciones. Un ejercicio común en un taller consiste en pedir a alguien que pulsee con un vecino. Les decimos que “ganar” significa lograrque el oponente apoye el brazo en la mesa, y les pedimos que “ganen” la mayor cantidad de veces posible en quince segundos. La mayoría de la gente se ensaña con su oponente, procurando bajar el brazo del contrario. Pero algunos contrincantes se miran y pasan los quince segundos moviendo los brazos a ambos lados, sin resistencia, varias veces. No están constreñidos por el modelo mental de que sólopuede “ganar” una persona. Las diferencias entre modelos mentales explican por qué dos personas pueden observar el mismo acontecimiento y describirlo de maneras distintas: prestan atención a distintos detalles. Los modelos mentales también modelan nuestros actos. Por ejemplo, si creemos que las personas son dignas de confianza, hablamos con más libertad que si creyéramos que las personas no sonde fiar. -1-

LA QUINTA DISCIPLINA EN LA PRACTICA

Pero como los modelos mentales suelen ser tácitos, y existen por debajo del nivel de la conciencia, rara vez son sometidos a verificación y examen. En general son invisibles para nosotros, hasta que les echamos un vistazo. La tarea central de esta disciplina es llevar los modelos mentales a la superficie, explorarlos y hablar de ellos sindefensa, para que veamos el cristal, notemos cómo influye en nuestra vida y encontremos maneras de modificarlo mediante la creación de nuevos modelos mentales que nos sirvan mejor en el mundo. Los expertos son muy proclives a tener problemas con los modelos mentales. Entre los educadores, existe la difundida creencia de que “los padres no saben mucho sobre las necesidades de sus hijos”. Enconsecuencia, muchos bien intencionados proyectos de reforma escolar se topan con la resistencia de los padres. El modelo mental de los profesionales de la salud, según el cual los “hospitales son depositarios de conocimiento científico para curar a los enfermos”, ha impedido que muchos hospitales funcionen como centros comunitarios de salud. En las compañías manufactureras, el arraigado modelo mental de que“la mala calidad se debe a la pereza o el sabotaje de los operarios” persiste aun entre gerentes que abrazan los principios de la gestión de calidad. Al trabajar con pensamiento sistémico, muchos conceptos entran en conflicto con nuestros modelos mentales; si no suspendemos el juicio para verificar nuestras actitudes, reaccionaremos diciendo que eso es interesante pero en el fondo carece de...
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