Las membranas celulares

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Las membranas celulares
Para llevar a cabo las reacciones químicas necesarias en el mantenimiento de la vida, la célula necesita mantener un medio interno apropiado. Esto es posible porque las células se encuentran separadas del mundo exterior por una membrana limitante, la membrana plasmática. Además, la presencia de membranas internas en las células eucariotas proporciona compartimientosadicionales que limitan ambientes únicos en los que se llevan al cabo funciones altamente específicas, necesarias para la supervivencia celular.
La membrana plasmática se encarga de: 
* Aislar selectivamente el contenido de la célula del ambiente externo
* Regular el intercambio de sustancias entre el interior y exterior celular (lo que entra y sale de la célula); 
* Comunicaciónintercelular
La mayoría de las células tienen membranas internas además de la membrana plasmática, forman y delimitan compartimentos donde se llevan a cabo las actividades bioquímicas de la célula. Las restantes membranas también constituyen barreras selectivas para el pasaje de sustancias.
Funciones de las membranas
* La membrana celular funciona como una barrera semipermeable, permitiendo el pasode pocas moléculas y manteniendo la mayor parte de los productos producidos dentro de ella. 
* Protección.
* Ayudar a la compartimentalización subcelular.
* Regular el transporte desde y hacia la célula y de los dominios subcelulares.
* Servir de receptores que reconocen señales de determinadas moléculas. y transducirla señal al citoplasma.
* Permitir el reconocimiento celular.* Proveer sitios de anclaje para los filamentos del citoesqueleto o los componentes de la matriz extracelular  lo que permite, entre otras, el mantenimiento de la forma celular.
* Servir de sitio estable para la catálisis enzimática.
* Proveer de "puertas" que permitan el pasaje  través de las membranas de diferentes células (gap junctions).
* Regular la fusión de la membrana conotra membrana por medio de uniones (junctions) especializadas.
* Permitir direccionar la motilidad celular.
Estructura de las Membranas
La membrana plasmática tiene un grosor no mayor de 5 nm. Debido a que la mayor parte de las proteínas tiene un diámetro mayor a 10 nm, uno de los principales problemas para comprender la estructura básica de las membranas consistía en determinar la forma enque las moléculas se disponían en un espacio tan pequeño. El actual modelo de la estructura de la membrana plasmática es el resultado de un largo camino que comienza con las observaciones indirectas que determinaron que los compuestos liposolubles pasaban fácilmente esta barrera lo que llevó a Overton, ya en 1902, a sostener que su composición correspondía al de una delgada capa lipídica;posteriormente se agregó a esta propuesta la que sostenía que en la composición también intervenían proteínas. Hacia 1935 Danielli y Davson sintetizaron los conocimientos proponiendo que la membrana plasmática estaba formaba por una "bicapa lipídica" con proteínas adheridas a ambas caras de la misma.

La integración de los datos químicos,  físico-químicos y las diversas técnicas de microscopía llevó alactual modelo de "" (Singer S.J., and Nicolson, G.L. (1972) Science, 175:120). Según este modelo del mosaico fluido, que ha tenido gran aceptación, las membranas constan de una bicapa lipídica (una doble capa de lípidos) en la cual están inmersas diversas proteínas.
La bicapa lipídica ha sido establecida como la base universal de la estructura de la membrana celular. Es fácil de observar en unamicrografía electrónica pero se necesitan técnicas especializadas como la difracción de rayos X y técnicas de criofractura para revelar los detalles de su organización.
La membrana es una estructura cuasi-fluida, en ella sus componentes pueden realizar movimientos de traslación dentro de la misma. Esta fluidez implica que los componentes en su mayoría solo están unidos por uniones no covalentes....
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