Las neuronas y neurotransmisores

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NEURONAS Y NEUROTRANSMISORES

El sistema nervioso es un sistema en extremo importante. Gracias a su funcionamiento integrado, el hombre tiene conciencia de su ambiente; está capacitado para comprender y asignar un significado a lo que contempla y aprender, manipular y abstraer de un modo sumamente eficiente. Además de establecer contacto con el ambiente externo, el sistema nervioso realizatambién una función integradora que coordina las actividades de todos los diferentes sistemas del cuerpo.

* Antecedentes históricos.

El científico español Santiago Ramón y Cajal logra describir por primera vez los diferentes tipos de neuronas en forma aislada.

Al mismo tiempo plantea que el sistema nervioso estaría constituido por neuronas individuales, las que se comunicarían entre sí através de contactos funcionales llamados sinapsis (teoría de la neurona).
La hipótesis de Cajal se oponía a la de otros científicos de su época que concebía al sistema nervioso como una amplia de red de fibras nerviosas conectadas entre sí formando un continuo (en analogía a los vasos sanguíneos).

* Células del sistema nervioso.

En la estructura del sistema nervioso se observan además delas neuronas dos tipos principales de células: neuroglia (células gliales) y microglia.

La neuroglia o células gliales se encargan de la reparación, sostén y protección de las delicadas células nerviosas. Están constituidas por el tejido conectivo y las células de sostén.

Las células microgliales funcionan como fagotitos, eliminando los desechos que se forman durante la desintegraciónnormal. También son efectivas para combatir infecciones del sistema nervioso.

* Neurona.

Son las células funcionales del tejido nervioso. Ellas se interconectan formando redes de comunicación que transmiten señales por zonas definidas del sistema nervioso. Las funciones complejas del sistema nervioso son consecuencia de la interacción entre redes de neuronas, y no el resultado de lascaracterísticas específicas de cada neurona individual.

La forma y estructura de cada neurona se relaciona con su función específica, la que puede ser:
Recibir señales desde receptores sensoriales, conducir estas señales como impulsos nerviosos, que consisten en cambios en la polaridad eléctrica a nivel de su membrana celular; transmitir las señales a otras neuronas o a células efectoras. En cada neuronaexisten cuatro zonas diferentes:

* El pericarion que es la zona de la célula donde se ubica el núcleo y desde el cuál nacen dos tipos de prolongaciones, las dendritas que son numerosas y aumentan el área de superficie celular disponible para recibir información desde los terminales axónicos de otras neuronas
* El axón que nace único y conduce el impulso nervioso de esa neurona haciaotras células ramificándose en su porción terminal (telodendrón).

* Uniones celulares especializadas llamadas sinapsis, ubicadas en sitios de vecindad estrecha entre los botones terminales de las ramificaciones del axón y la superficie de otras neuronas.
El tamaño de las células nerviosas es muy variable pero su cuerpo celular puede llegar a medir hasta 150 um y su axón más de 100 cm. Cadazona de las células nerviosas se localiza de preferencia en zonas especializadas del tejido nervioso.
* Los cuerpos celulares, la mayor parte de las dendritas y la arborización terminal de una alta proporción de los axones se ubican en la sustancia gris del SNC y en los ganglios del SNP. Los axones forman la parte funcional de las fibras nerviosas y se concentran en los haces de la sustanciablanca del SNC; y en los nervios del SNP.

* Clasificación de las neuronas.

De acuerdo a su función:

* Neuronas sensitivas. Conducen los impulsos de la piel u otros órganos de los sentidos a la médula espinal y al cerebro.
* Neuronas motoras. Llevan los impulsos fuera del cerebro y la médula espinal a los efectores (músculos y glándulas).
* Las neuronas internunciales forman...
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