Las politicas publicas el sistema politico en accion

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LAS POLÍTICAS PUBLICAS: EL SISTEMA POLÍTICO EN ACCIÓN (*)
Por FRANCESC PALLARES

SUMARIO
I. INTRODUCCIÓN.—II. EL CONCEPTO.—III. Los INSTRUMENTOS DE LAS POLÍTICAS PÚBLICAS. I V . LOS MODELOS DE ELABORACIÓN DE POLÍTICAS. V. EL ANÁLISIS DEL PROCESO DE LAS POLÍTICAS PÚBLICAS: 1. La formula-

ción: a) El establecimiento de la agenda política; b) La definición de los problemas; c) La previsión;d) Establecimiento de objetivos; e) La selección de la opción. 2. La implementación. 3. La evaluación y la continuidad o cambio.

I.

INTRODUCCIÓN

En los países capitalistas desarrollados, el Estado ha experimentado en menos de cien años un enorme crecimiento. Del 'Estado gendarme' de la época liberal, que proveía defensa, protección policial y algún tipo de servicios sociales y deinfraestructura, se ha pasado al enorme Estado actual, configurado por un inmenso conjunto de organizaciones, que proveen gran cantidad de servicios, afectando a la vida cotidiana de los ciudadanos en casi todos sus niveles. Los presupuestos de este conjunto de instituciones alcanzan cifras astronómicas. La mayor parte de este dinero, que surge del pago de los impuestos por parte de los ciudadanos, vuelvea ellos en la forma de programas sociales y servicios públicos. Pero las actividades del Estado actual van también más allá, interviniendo directamente en la actividad económica e incidiendo
(*) Trabajo presentado como Tema al Concurso para Profesor Titular en octubre de 1986.

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Revista de Estudios Políticos (Nueva Época) Núm. 62. Octubre-Diciembre 1988

FRANCESC PALLARES

sobre lasociedad por muy diversas vías. Este conjunto de actividades es el que conocemos genéricamente como «políticas públicas». El tamaño y la importancia de estas funciones plantea, pues, la necesidad de un conocimiento más sistemático y analítico sobre tres cuestiones: qué políticas desarrolla el Estado en los diferentes ámbitos de su actividad, cómo se elaboran y desarrollan y cómo se evalúan y cambian.En este marco, desde los años 1960 se ha desarrollado un creciente interés por el estudio de las políticas públicas en el marco de las ciencias sociales, y especialmente de la ciencia política. La amplia dimensión, la gran complejidad y la dificultad de tratamiento de los problemas a que se ven confrontados los diferentes gobiernos llevó a los responsables de la toma de decisiones políticas aintentar encontrar en las investigaciones académicas un apoyo complementario en la búsqueda de soluciones. Así, a pesar del poco caso hecho inicialmente a la temprana llamada de Lasswell (1951), en la década de los sesenta aparecen los trabajos 'centrales' de Simón y Lindblom sobre los modelos de elaboración de las políticas, y en la década de los setenta aparecen ya los planteamientos sobre elconjunto del proceso de las políticas públicas. Nueva dirección, que se expresa ya en los trabajos de Y. Dror (1971) y sobre todo de T. Dye (1976), cuando plantea que se trata de «analizar OUÉ hacen los gobiernos, CÓMO y POR QUÉ lo hacen y qué EFECTO produce».
II. EL CONCEPTO

Términos como política urbanística, política económica, política sanitaria, política educativa, etc., son etiquetas queidentifican un campo de actividad de los poderes públicos y forman parte, prácticamente, del lenguaje cotidiano. Pero también se utilizan normalmente conceptos como política antiinflacionista, política proteccionista, etc., que expresan un propósito determinado. Y podríamos encontrar otros usos. Ante esta variedad de acepciones no existe una definición de política pública con pretensiones de granprecisión que recoja un consenso general. Pero tampoco se ha hecho de ello una cuestión virulenta. Teniendo esto en cuenta, podemos quedarnos de momento con la concepción genérica de Peters (1982), que define a las políticas públicas como «el conjunto de actividades de las instituciones de gobierno, actuando directa142

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mente o a través de agentes, y que van...
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