Las primeras democracias

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Las primeras democracias en Hispanoamérica
Jesús Tovar*

Resumen: Este artículo pretende mostrar la disparidad conceptual que algunos autores tienen respecto de la democracia, quienes a pesar de contar con una perspectiva procedimental de la misma no concuerdan con su clasificación para situar el año de inicio de las democracias en regímenes políticos hispanoamericanos entre finales del sigloxix y principios del xx. Por tal razón, este trabajo propone un criterio eje para clasificar las democracias y aplicarlo a países en Hispanoamérica durante el periodo mejor conocido como la primera ola. Posteriormente, se realiza un análisis comparativo entre estas democracias tempranas. Por último, se presenta un esquema explicativo que permite identificar las variables independientes del avancedemocrático en esta región durante este periodo histórico. Palabras clave: democracia, primera ola, competitividad, alternancia, democratización, quiebre democrático, reformas electorales.

The First Democracies in Hispano-America

Abstract: This article helps to demonstrate the conceptual disparity among some authors about democracy. Despite sharing a procedural definition of democracy, theydo not agree in how to fix the starting date of political regimes in Hispano-American democracies between the end of the xix and the beginning of the xx centuries. For this reason, we propose a criterion to classify the democracies and we apply this to Hispano-American countries during the first wave of democracy. We then make a comparative analysis of these early democracies. Finally, we createan explanatory outline that permits us to identify independent variables of democratic advance in this region in this particular time. Keywords: democracy, first wave, competition, alternation, democratization, democratic breakdown, electoral reforms.

∗ Jesús Tovar es profesor-investigador de El Colegio Mexiquense, Ex-Hacienda Santa Cruz de los Patos, Zinacantepec, México, 51350. Correoelectrónico: jtovar@cmq.edu.mx; jjt23@georgetown.edu. El artículo se recibió en noviembre de 2007 y fue aceptado para su publicación en septiembre de 2008.
voLumen xvI

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nÚmero 1

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I semestre de 2009

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PP. 71-113

Política y gobierno

71

Jesús tovar

El concepto de democracia y la frontera difusa

e

l uso de la categoría “democracia” implica una necesaria aproximaciónhacia lo que entendemos por ella, y acerca de cuáles son los indicadores apropiados para considerar a un régimen político como democrático. Sin embargo, creemos necesario tomar en cuenta el contexto histórico, sobre todo de aquellos regímenes políticos de finales del siglo xix y comienzos del siglo xx, los cuales empezaban a generar marcos competitivos para acceder efectivamente a la autoridad formaldel Estado (O’Donnell, 2004, p. 44). De no ser así, muchos de los países europeos o norteamericanos considerados por Huntington (1991) como democráticos durante ese periodo (que este autor denomina la “primera ola”) no serían efectivamente democracias si les aplicáramos los requisitos exigidos hoy en día. La concepción actualizada de lo que es una democracia incorpora básicamente tres requisitosprocedimentales:1 competencia partidaria, participación electoral y libertades civiles. La carencia de algunas de estas características implica, para algunos autores, la descalificación de un régimen como democrático y en consecuencia ser clasificado como autoritario; mientras que para otros significa que es una democracia “disminuida” (Collier y Levitsky, 1997). Estos casos intermedios sondenominados por Gasiorowski (1996, p. 471) como “semidemocracias”. Por su parte, Collier y Levitsky (1997, pp. 436-441) reúnen diversos casos de éstos y los califican como “subtipos disminuidos”. El adjetivo que suele añadirse a estos casos (por ejemplo, democracia restringida o democracia limitada) resalta la ausencia de algunos requisitos de una democracia y son asumidos como ejemplos de países que...
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