Las propiedades del dinero

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El Dinero y sus Propiedades

Para que un objeto se convierta en dinero debe reunir, en mayor o menor medida, las propiedades que se describen a continuación.

Deposito de valor
Esta es la propiedad esencial del dinero. Si una mercancía es un medio de pago generalmente aceptado hoy, pero las personas que lo usan no están
Seguras de que vaya a seguir siendo aceptado en el futuro, es muydifícil que esa mercancía llegue a convertirse en dinero, a menos que tenga un valor intrínseco que la haga valiosa por si misma. A lo largo de la historia, la mayoría de las mercancías que se han usado como dinero tenían valor intrínseco. Dentro de esta categoría esta el uso pecuniario de metales mas o menos preciosos, de los caparazones de algunos moluscos, del whisky, de los cigarrillos, o incluso delas vacas. Como veremos más adelante la monetización de trozos de papel sin valor intrínseco es mucho más problemática. Las dos siguientes propiedades del dinero, la durabilidad y la identificabilidad, guardan una estrecha relación con su función de depósito de valor.

Identificabilidad
Para que un objeto se use como medio de pago tiene que ser fácilmente reconocible. En las economías queutilizaban vacas como medio de pago la
Identificación del dinero no planteaba problemas. Los metales, en cambio, son más difíciles de identificar porque tanto su peso como la composición de las aleaciones pueden modificarse con relativa facilidad. El papel moneda es otro ejemplo de la importancia de la identificación del dinero. La razón de ser de las filigranas, del diseño de sus dibujos y de losPapeles y las tintas especiales que se suelen usar en su fabricación no es otra que facilitar su
Identificación y dificultar las falsificaciones.

Durabilidad
Para que un objeto sea un buen deposito de valor no basta con que las personas que lo usan confíen en que va a seguir aceptándose como medio de pago. Además, esa mercancía tiene que ser duradera, para que pueda usarse en múltiplestransacciones. En este sentido el metal es más duradero que el papel, y ambos lo son más que los cigarrillos —que se usaron como dinero en algunos campos de prisioneros aliados durante la Segunda Guerra Mundial—. Cuando un objeto no es duradero, es mucho más difícil que se llegue a convertir en dinero. Además de ser un depósito de valor identificable y duradero, hay otras propiedades del dinero que,sin ser tan imprescindibles, facilitan la generalización de su uso como medio de pago. Estas propiedades son la divisibilidad, la portabilidad y el anonimato.

Divisibilidad
Los precios de las mercancías que compra cualquier hogar son muy diferentes, y el orden de magnitud de esas diferencias puede llegar a ser muy elevado. Un piso en una ciudad cuesta varios años de trabajo, mientras que unbillete de autobús cuesta tan solo unos segundos. Y como el dinero tiene que poderse usar para transacciones de cuantías muy distintas es importante que sea divisible. Los metales no son muy sencillos de dividir. F. Braudel en su Historia de la vida cotidiana cuenta que los mercaderes chinos en la Baja Edad Media iban a las ferias con unas tijeras para cortar las laminas de plata y de oro, y con unabalanza de precisión para pesarlas. De este modo hacían frente a pagos de distinta cuantía. En lo que a la divisibilidad se refiere, el papel moneda supuso un avance importante sobre el dinero metálico. Comparado con cortar laminas de oro, añadir ceros a un billete de diez euros es una operación relativamente sencilla y poco costosa.
Portabilidad
Si nos vamos a llevar el dinero a la compra, nosinteresa que sea portátil. Conducir un rebaño de vacas requiere un talento especial que no todos tenemos.
Es mucho más difícil, por ejemplo, que saber en que bolsillo llevamos la cartera o el monedero. También es cierto que en grandes cantidades el papel moneda es relativamente difícil de transportar. Por eso los traficantes de drogas y, en general, todo la economía sumergida, dedican una gran...
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