Las toxinas

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TOXINAS

Toxinas (del griego clásico: τοξικόν toxikon) son sustancias venenosas producidas por animales, plantas, bacterias y otros organismos biológicos; este origen orgánico hace que sepueden llamar también biotoxinas. El término "toxina" lo usó por primera vez el químico orgánico Ludwig Brieger (1849-1919).

EstructuraLas toxinas pueden ser moléculas pequeñas, péptidos,proteínas o lipopolisacáridos, aunque existen algunas muy complejas; que causan daño por contacto o absorción de los tejidos corporales interactuando con enzimas y receptores celulares. Lapotencia de las diferentes toxinas varía mucho; pudiendo provocar desde un daño intenso y breve (picadura de abeja) a una muerte casi inmediata (toxina botulínica).

AcciónLas toxinas generadaspor microorganismos son un importante factor de virulencia; responsables del carácter patogénico y del grado de evasión del sistema inmunitario del huésped.

Las toxinas en la naturalezatienen principalmente dos funciones

Depredadora (arañas, serpientes, medusas, etc.)
Defensiva (abejas, ranas, orugas, plantas, setas, etc.)
ClasifiaciónAlgunos de los tipos de toxina mejorconocidos son:

Cianotoxinas, producidas por cianobacterias.
Hemotoxinas, son aquellas que atacan los eritrocitos y se transmiten por el torrente sanguíneo.
Necrotoxinas, producen necrosisde las células a las que afectan y destruyen los tejidos, también se distribuyen por la sangre y en el caso de los humanos afectan principalmente a músculos y piel.
Neurotoxinas, son las queafectan principalmente al sistema nervioso.
Citotoxinas, afectan a células de forma individual, bien de un modo genérico o bien a tipos concretos de células.
Miotoxinas, afectan a losmúsculos provocando parálisis.
Apitoxinas, producidas por las abejas.
Micotoxinas son producidas por hongos, aunque suele reducirse únicamente a las que afectan a animales en bajas concentraciones.
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