Las tres fuentes de la reflexion etnologica

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“LAS TRES FUENTES DE LA REFLEXION ETNOLOGICA” CLAUDE LEVI-STRAUSS

La etnología, en efecto, tiene por objeto de estudio al hombre y en principio sólo se distingue de las demás ciencias humanas porlo acusadamente alejado, en espacio y tiempo, de las formas de vida, pensamiento y actividad humana que trata de describir y analizar. Sin embargo el humanismo clásico intentaba reflexionar acercadel hombre desde aquellas civilizaciones diferentes a las del observador, y de las que la literatura y los monumentos grecorromanos le mostraban el reflejo. De esta manera, la etnología aparece como laforma reciente del humanismo, adaptando éste a las condiciones del mundo finito en que se ha convertido el globo terrestre en el siglo xx. Siglo apartit del cual nada humano puede ser ajeno alhombre.
Sin embargo, esto va unido a una transformación obligatoria de los métodos a emplear. Las sociedades de las que se ocupa el etnólogo, difieren, sin embargo, de las estudiadas por lashumanidades clásicas u orientales, en que en su mayor parte no conocen la escritura; y en que, varias de entre ellas poseen bien pocos, por no decir ninguno, monumentos representativos de figuras animadas.La etnología puede, pues, por lo que hace a su objeto, permanecer fiel a la tradición huma-nista; no así por lo que se refiere a sus métodos, dado que la mayoría de las veces echa en falta los medios—textos y monumentos— utilizados por aquélla. De esta forma, la etnología se ve constreñida a buscar nuevas perspectivas. Ante la imposibilidad de seguir los procedimientos clásicos de investigación, lees necesario valerse de todos los medios a su alcance: ya sea situándose, para ello, bien lejos del hombre en su condición de ser pensante, como hacen la antropología física, la tecnología y laprehistoria, que pretenden descubrir verdades sobre el hombre a partir de los huesos por ejemplo; ya sea, por el contrario, situándose mucho más cerca de lo que lo están el historiador o el filólogo,...
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