Legado filosofico y cientifico del siglo xx

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CAPÍTULO

32

Psicología
JULIO SEOANE

1.

EL SIGLO

xx COMO

PSICOLOGÍA

La preocupación por el comportamiento humano, ya sea éste normalo patológico, individual o en grupo, no se puede limitar al siglo que acaba de finalizar. Tiene tras de sí unos cuantos siglos, algunos dirían que varios milenios, sin embargo, es cierto que la psicología tal como la conocemos hoyescaracterística del siglo xx. Es más, se puede afirmar que la sensibilidad y el interés psicológico son rasgos fundamentales del siglo pasado, hasta el punto de que ninguna otra disciplina dedicó mayor cantidad de horas ni más profesionales a su objeto de estudio, que en el caso de la psicología está constituido básicamente por las necesidades, los sentimientos y el pensamiento del individuo occidental. Paracomprender que el siglo xx es el siglo de la psicología basta recordar que en sus inicios se estudiaban los fenómenos psíquicos, mientras que al final sólo importaban los fenómenos psicológicos. El objeto de estudio se desvanece, al mismo tiempo que la propia ciencia se convierte en la protagonista de todos los problemas sociales. Pero esta transformación exige tiempo, acontecimientos históricosfundamentales, autores que acaparan toda la atención en cada etapa, experimentos y teorías que dificilmente se pueden detallar en unas cuantas páginas. El panorama general puede resumirse, quizá, diciendo que comenzó 789

EL LEGADO FILOSÓFICO Y CIENTIFICO DEL SIGLO XX

como una empresa científica, para fragmentarse más tarde en distintas áreas comprometidas con problemas de urgencia social yterminó, al menos de momento, como una psicología asistencial especialmente dedicada al bienestar de los demás. Desde esta perspectiva se puede dividir la psicología del siglo xx, sin duda de una forma arbitraria aunque significativa, en cinco grandes períodos. En las tres primeras décadas, aproximadamente hasta la crisis económica del 29, predomina la ilusión científica, el deseo de fundamentarrigurosamente la nueva psicología, dentro del ambiente de transformaciones bélicas de una guerra inacabada, la Primera Mundial, y de los espejismos racionalistas de la Revolución Rusa. El segundo período abarca los siguientes veinte años, hasta un poco después de la Segunda Guerra, caracterizado por los deseos reformistas, en muchos aspectos progresistas, con los nacionalismos y las ideologías en elfondo de la escena. La psicología ya no sólo es científica, sino que pretende aportar vías de solución a los grandes problemas de crisis y marginación social, al irracionalismo del comportamiento humano y confia plenamente en el aprendizaje acumulativo como terapia individual y colectiva. Los años cincuenta y sesenta son, primero, de reconstrucción y, después, de expansión económica, incluyendo unfuerte incremento de la población y nuevos planteamientos sociales. Al final de esta etapa, los jóvenes entran decididos en escena y las revueltas estudiantiles marcan el inicio de algo distinto. La psicología va más allá de la ciencia aplicada y quiere comprometerse con los nuevos movimientos sociales, además de utilizar la tecnología de posguerra para plantear un nuevo modelo sensible alprocesamiento y elaboración de la información, a la comunicación en general, dentro de lo que se denominó psicología cognitiva. Los años setenta están reservados para el cuarto período que establecemos. Una sola década para una época de transición, caracterizada por muchos como una etapa de crisis y fragmentación psicológica, aunque este fenómeno también afecta a otras muchas disciplinas y campos deactividad social. Al mismo tiempo que se extiende cierta desconfianza hacia la ciencia, surgen denominaciones nuevas para distintas áreas psicológicas, desde la psicología política hasta las neuro' ciencias, donde las fronteras con otras disciplinas se hacen discutibles y confusas. También comienzan los planteamientos post, desde la sociedad post-industrial, pasando por el post-materialismo, hasta...
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