Letras

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Letras.

Una letra es cada signo gráfico de un sistema de escritura. Los signos de varias escrituras, como algunas muy antiguas, son llamados silabogramas (si describen una sílaba) o logogramas (sireflejan una palabra u oración, como algunos jeroglíficos).

Visión general y uso

Como símbolos que denotan un segmento del discurso, las letras se vinculan con la fonética. En un alfabetofonético puro, un fonema simple es denotado por una letra simple, pero tanto en la historia como en la práctica, las letras, por lo general, denotan a más de un fonema. Un par de letras que designan a unfonema simple reciben el nombre de dígrafos. Algunos ejemplos de dígrafos en inglés son ch, sh y th; mientras que en español encontramos ch y ll. Un fonema también puede ser representado por tresletras, que reciben el nombre de trígrafo. Un ejemplo de esto último es la combinación "sch" en alemán.
Las letras también tienen nombres específicos asociados a ellas. Estos nombres pueden diferir con lalengua, el dialecto y la historia. La z, por ejemplo, en inglés, se le conoce como zed, menos en los Estados Unidos, donde se le llama zee.
Las letras, como elementos de los alfabetos, tienen unorden prescrito. Esto, generalmente, se conoce como "orden alfabético", aunque la clasificación alfabética es la ciencia dedicada a la tarea compleja de ordenar y clasificar las letras en los diferentesidiomas. En español, por ejemplo, la ñ es una letra separada en vez de una "n" que necesita de otra "n" para predecer a la ñ en la clasificación alfabética. En inglés, tanto n como ñ son clasificadasde la misma forma.
Las letras, además, pueden tener un valor numérico. Es el caso de los números romanos y las letras de otros sistemas de escritura. En español y en otros idiomas como el inglés, seemplean los numerales arábigos en vez de los romanos.

Historia

Artículo principal: Historia del alfabeto
La creación de las letras se vio precedida por la escritura semítica occidental,...
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