Levadura

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LEVADURAS
¿Qué es la levadura?
Las levaduras son un grupo particular de hongos unicelulares (constituídos por una sola célula) y caracterizados por su capacidad de transformar los azúcares. Las levaduras al igual que los mohos, pertenecen al grupo de los hongos. Este grupo de microorganismos comprende alrededor de 60 géneros y unas 500 especies.
Las levaduras son microhongos que se encuentrangeneralmente en forma de células únicas y que se reproducen mediante gemación. Algunas levaduras están formadas únicamente por células individuales y a veces cadenas cortas, mientras que otras se encuentran con un cierto rango de formas celulares, incluyendo diversos tipos de filamentos.
Se denomina levadura a cualquiera de los diversos hongos microscópicos unicelulares que son importantes por sucapacidad para realizar la fermentación de hidratos de carbono, produciendo distintas sustancias.
Desde una perspectiva microbiológica se ha denominado levadura a todos los hongos con predominio de una fase unicelular en su ciclo de vida, incluyendo a los hongos basidiomicetes.

Clasificación e identificación
Clasificación científica |
Dominio: | Eukaryota |
Reino: | Fungi |
|Divisiones típicas |
Ascomycota * Saccharomycotina * Taphrinomycotina * Schizosaccharomycetes Basidiomycota * Urediniomycetes * Sporidiales * |

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Las levaduras pertenecen al Reino Fungi y dentro de él a la división Eumicota que agrupa a los hongos verdaderos. En esta división, las levaduras se incluyen en 2 de las 5 subdivisiones de los Eumicetos .
La Ascomycotinarepresentada por las levaduras capaces de producir ascosporas, llamadas por ello esporógenas, y la Deuteromycotina representadas por las levaduras incapaces de formar esporas llamadas no esporógenas.
Los géneros de las levaduras esporógenas englobados todos ellos en la familia Saccharomycetaceae, se distribuyen en 3 subfamilias.
Los géneros de las levaduras no esporógenas constituyen la familiaCryptococcaceae.
Además las levaduras pueden ser clasificadas por debajo de los taxones género y especie, en subespecies y variedades, que a menudo adquieren rango de especie tras nuevas revisiones taxonómicas, o varias especies son unificadas en una sola como subespecies de la misma, con lo que la clasificación se complica aún más y se incrementa el número de sinonimias. Los principalescriterios utilizados para la clasificación e identificación de las levaduras son los siguientes:

1.- Producción de ascosporas.
2.- Aspecto de las células vegetativas: forma, tamaño, color, inclusiones.
3.- Forma de reproducción asexual.
4.- Producción de micelio.
5.- Forma de película en medio liquido.
6.- Color de la colonia.
8.- Propiedades fisiológicas: producción de ácido, actividadureásica.
9.- Caracterización bioquímica:
- Fermentación de glucosa, galactosa, sacarosa, maltosa, lactosa y
rafinosa.
- Alcoholes: eritriol, ribitol, D-manitol, inositol.
- Asimilación de nitratos.
- Crecimiento a 37ºC.
- Crecimiento en medio con vitaminas.
- Producción de almidón.

Ejemplo de una clasificación
Reino: | Fungi |
División: | Ascomycota |
Clase: | Hemiascomycetes |Orden: | Saccharomycetales |
Familia: | Saccharomycetaceae |
Género: | Saccharomyces |
Especie: | S. cerevisiae |
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CARACTERISTICAS DE LAS LEVADURAS
Las levaduras se clasifican en base a sus caracteres morfológicos, aunque para algunos microbiólogos, sus propiedades fisiológicas tienen mayor importancia. La mayoría de las levaduras son hongos unicelulares sencillos microscópicos, lamayoría se reproducen asexualmente por gemación, y otras especies lo hacen por fisión múltiple. Las levaduras que pueden reproducirse sexualmente se conocen como “verdaderas”, este proceso implica la formación de ascosporas, sirviendo la propia levadura como asca, de aquí que ellas se clasifican como Ascomicetos; por el contrario las “falsas” que no producen ascosporas, pertenecen a los hongos...
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