Ley foraker hasta la gran depresion

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HIST 3242- Historia de Puerto Rico, Parte II

Puerto Rico desde la Ley Foraker hasta la Gran Depresión (1900-1930)

Con la decadencia del azúcar hacia mediados de la década del 1840 surge en Puerto Rico una nueva industria. EL cultivo del café se convirtió en el nuevo motor de la economía puertorriqueña en los últimos 22 años del dominio español en la isla. Esta época se conoció como laedad dorada del café, ya que sustituyo al azúcar como principal fuente de riqueza, este auge cafetalero se debió a la gran demanda internacional de este producto y la incapacidad de su productor principal (Brasil) para satisfacer dicha demanda. Además la reducción en la exportación de este producto de otros países como Cuba aumentaron aun más los precios del café. Todos estos factores sentaronlas bases para que el café llegara Puerto Rico hacia mediados de 1870. El cultivo del café se llevo acabo principalmente en la zona central y oeste de la isla, lo que significo el desarrollo y la transformación de los pueblos del centro, ya que dicho cultivo atrajo a muchas personas. Las riquezas obtenidas de este cultivo fueron muchas pero se quedaron en manos de unos pocos, las condicionesde vida de la mayoría del campesinado empeoro durante esta época. Una de las principales causas fue la proletarización de los trabajadores, ya que los alimentos que antes se conseguían mediante trabajo, ahora se obtenían con dinero y este no siempre estaba disponible, por lo tanto había escases de alimentos, lo que provoco la desnutrición generalizada del campesinado.
Esta situaciónempeoraba aun mas cuando acababa la temporada del recogido del café, con la llegada de lo meses de escases, se acababa el trabajo y muchas familias dependían de estar “chiveando” por ahí. A esto se le sumaba la compra de alimentos a crédito, lo que en la mayoría de las ocasiones creaba y mantenía una deuda con el prestatario, estas deudas con el pasar del tiempo aumentaban, no quedaba opción queotorgar sus tierras como pago a la deuda. Esto y otros factores provoco que hubiese pocos terrenos disponibles para la vivienda causando que muchos de estos trabajadores construyeran sus viviendas en lugares como pantanos etc., agudizando aun más el problema de las enfermedades. En la costa y ciudades fue diferente, estos trabajadores fueron creando organizaciones como “Auxilio Mutuo” y elCirculo Ponceño de Artesanos, que les ayudarían contra los atropellos a los cuales estaban sometidos. Debido a estas organizaciones, el desarrollo del capitalismo agrario y a la divulgación de ideas socialistas y anarquistas mediante periódicos como “ El Eco Proletario”, los trabajadores fueron tomando conciencia de su situación , causando que estos se organizaran en huelgas para mejorar lossalarios y condiciones de trabajo. Ante este cuadro sucede la invasión a la isla por parte de los estadunidenses bajo el mando del general John R. Brooke estableciendo un gobierno militar por casi 2 años con la firma del tratado de Paris. Bajo este régimen militar aumento la crisis económica, ya que se sustituyo el peso español por el dólar Americano, además del paso del huracán San Ciriaco el 8 deagosto de 1899, este huracán causo 3400 muertes y escasez de alimentos etc. A esto se le sumaba los estragos causados por las partidas sediciosas debido a la situación de invasión y el vacio de poder autoritario para reprimirlas. Otro suceso durante ese mismo año lo fue la reorganización de los partidos políticos, el partido Liberal Fusionista encabezado por Muñoz Rivera se transforma en elpartido Federal Americano, y el partido Autonomista Histórico se transformo en el partido Republicano Puertorriqueño encabezado por José Celso Barbosa. Ambos partidos promovían la anexión gradual a los Estados Unidos pero representaban diferentes intereses, los del partido Federal Americano defendían los intereses agrícolas de los grandes propietarios, mientras que los del partido Republicano...
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