Leyenda negra y dorada

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Con frecuencia sometemos el pasado a escrutinio. Las etapas por las que atraviesa la vida se segmentan en piezas que una vez unidas ensartan el rompecabezas de la existencia. Así se topa la niñez con la adolescencia y la adultez con el sendero final de la vejez.
Planteamiento semejante sucede con la historia. Tradicionalmente la civilización occidental dividió la historia en etapas claramentedefinidas: la Antigüedad, la Edad Media, la Edad Moderna y finalmente la Edad Contemporánea. Claro está que existen numerosas variantes al esquema central que se acaba de presentar. Pero a grandes rasgos, los inefables occidentales establecieron estos cánones que, al menos en este lado del hemisferio, son tomados como universales.
Por “leyenda negra” debe entenderse a aquella concepción de lahistoria que niega y defenestra cualquier logro o aporte que se haya generado durante el proceso de conquista y coloniaje de la metrópolis española a la Capitanía General de Venezuela. En palabras de Mario Briceño-Iragorry quienes siguen esta corriente "asumen que la historia de Venezuela comienza en 1810". La “leyenda dorada”, por su parte, es el esquema que parte de la base de que el proceso deconquista y colonización de nuestro territorio se enmarcó en un ambiente de brillo y grandiosidad. El europeo había venido a rescatar de la oscuridad a los aborígenes.
DOCUMENTOS
Nota de los Editores: Este texto fue leído por Briceño-Iragorry en la
cátedra de Historia Colonial de la Universidad Central de Venezuela, el 05 de
octubre de 1951.
Esta decisión, al parecer, fue motivada por laafiliación hispanista
del historiador trujillano. En este texto que presentamos en esta sección el autor
acepta esta filiación aunque rechaza las acusaciones que en los años cincuenta
dirigieron en su contra, siendo etiquetado como “defensor de la leyenda dorada”.
Por falta de espacio sólo incluimos fragmentos de este escrito, aunque
—creemos— mostramos lo esencial. Es apenas un incentivo a nuestroslectores
para que se acerquen a los textos de este importante y ya clásico historiador
venezolano, envuelto en esta curiosa polémica que podría transformarse en un
tema de investigación, revisitándose la famosa polémica de la “leyenda dorada”
y la “leyenda negra” sobre la historia colonial americana, que curiosamente
siempre ha traspasado los límites de la disciplina histórica, reafirmandoaquella
idea del historiador italiano, Benedetto Croce, “toda historia es siempre historia
del presente”. Para enterarse de algunos de los detalles de la polémica se
pueden revisar las siguientes páginas en Internet:
http://www.aporrea.org/actualidad/n142772.html;
http://www.cenhisto.gob.ve/index.php?option=com_content&task=view&
id=272&Itemid=1;http://diariodelosandes.com/content/view/93325/105696/
* Este texto es parte del libro Introduccion y defensa de nuestra historia, (1952),
publicado en la compilación: Briceño-Iragorry, Mario. (1988). Mensaje sin destino
y otros ensayos. Caracas: Biblioteca Ayacucho (Nº 126), pp. 135-151.
“La leyenda dorada”* según
Mario Briceño-Iragorry (1951)
Presente y Pasado. Revista de Historia. ISSN: 1316-1369. Año 14. Nº 28.Julio-Diciembre,
2009. Escuela de Historia. Universidad de Los Andes. Documentos, pp. 369-376.

Al empezar a explicaros este curso de Historia Colonial, considero un
deber de sinceridad hacia vosotros y hacia mí mismo exponer mi posición
personal ante los problemas fundamentales de nuestra Historia, y en especial
con relación a cierta graciosa atribución de fomentador de la “leyenda dorada”
de laconquista hispánica con que algunos adversarios de mis ideas filosóficas
y políticas han pretendido obsequiarme…
Dos tesis, a cual más falsa, han pugnado en la explicación del proceso
de nuestra vida de colonia española. La que pondera hasta extremos beatíficos
la bondad del español, y que ha recibido peyorativamente el nombre de
“leyenda dorada”, y la que sólo concede boleta para el infierno...
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