Libro latifundio y poder rural en chile

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CUADERNOS DE HISTORIA

Estudios

tierra no es, por ese s610 hecho, un latifundista. No fue, por cierto Crist6bal Col6n el primer latifundista de America. Ni tampoco lo fueron 10s conquistadores, que recibieron toda la tierra que quisieron, con o sin indios. Las cuestiones claves son: 1) que el terrateniente, ademas de la tierra, tenga bajo su direcci6n mhs o menos directa algo que manejar,manipular y dominar en forma excluyente de otros gmpos o personas, cuesti6n que conlleva un cierto grado de oposicion a su acci6n; 2) La racionalidad y “economia” con que maneja la tierra, lo que implica mayor o menor grado de eficacia econ6mica, social y politica. Tomando en cuenta las constantes anteriores, desde hace ya algunos afios acostumbramos distinguir -desde la invasi6n europea a1continente Americano hasta nuestros dias- por lo menos cuatro fases de desarrollo distintas del latifundio, que por supuesto, dan tipos diferentes de grandes propiedades: una etapa de prelatifundio ode frontera agraria, otra de latifundio antiguo, otra de latifundio tradicional y una ultima de latifundio moderno. Aunque el presente estudio se refiere especialmente a1 tercer tip0 de ellos, vale decir a1latifundio tradicional, nos parece oportuno detenernos en una breve caracterizaci6n de 10s tres primeros’. Se acostumbra decir, con ligereza, sobre 10s espafioles que llegaban a participar en la conquista de America que buscaban la posesi6n de la tierra porque ella daba ”prestigio y riqueza”. Creemos que ocurria todo lo contrario en el periodo del prelatifundio, que cronol6gicamente cubre laconquista y sus decenios siguientes. En aquellos afios el prestigio y la riqueza da tambikn, entre otras cosas, la posesion de la tierra. La tierra es un elemento mas que se distribuye a 10s conquistadores y sus descendientes, junto con titulos y honores, con el derecho de usufructuar del trabajo y tributaci6n de 10s indios, con la excepci6n de impuestos, con la oportunidad de trabajar las minas, etc.La tierra que se da generalmente vale poco, no se trabaja ni rinde mucho econ6micamente.Es una tierra en que 10s accesorios de producci6n que se ponen sobre ella, como ganados, indios, esclavos, valen mucho m6s que ella misma. A periodo de 1 prelatifundio lo hemos denominado tambien “etapa de frontera agraria”, porque es un lapso de formacibn de una economia agraria, de intensa aculturaci6n y deensayos de distintos tipos de producci6n agricola. . Lo que se logra en el periodo de prelatifundio es precisamente plasmar las bases necesarias a1 surgimiento del latifundio. Estas se consiguen fundamentalmente a traves de la estmcturaci6n de mercados agrarios y del control del Estado sobre la posesion de la tierra. Lo primer0 se realiza en un complejo de condiciones que se van dando en distintasepocas en el Continente, a lo largo de 10s primeros 50 afios del asentamiento europeo. Entre las mas importantes anotamos: la apertura de capacidad de consumo de productos agrarios en areas no rurales, un sistema de cambios -monetario o no- continuo y estable, un sistema permanente de medidas de longitud y de volumen, una cierta disponi’Propusimos por primera vez esta divisi6n en, ROLANDOMELLAFE,Latifundio and the City “The in Latin American History”, The Latin American in Residence Lectures, University of Toronto, 1971.

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Rolundo Mellufe

LATIFUNDIO Y PODER RURAL EN CHILE DE LO5 SICLOS.. .

bilidad de mano de obra no encomendada y, finalmente, un aparato legal que ampare y garantice la continuidad de todo lo anterior2. Lo segundo, es decir el control estatal, trata por unaparte infructuosamente de detener 10s mecanismos de acumulacion de tierras de indios en manos de empresarios espafioles, generalmente conseguidas ilicitamente. Y a traves de imposiciones fiscales extraordinarias y especiales, entrega la licitud perpetua de la ocupacion, originando de este modo la legitimidad de la ocupacion y usufruct0 de la tierra, cosa que altera en buena medida el incipiente...
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