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ESCUELA DE POSTGRADOS

DE LA APERTURA AL CIERRE

Eran las 5:30 p.m. de un día de Febrero del año 2003 cuando por fin el Dr. Vargas pudo cerrar la puerta de su “Suite” en el Hotel Sheraton de San Louis (Missouri, U.S.A.). Había viajado durante casi todo el día desde Guayaquil y se sentía cansado, pero aún no sentía sueño. Se sentó a la mesa y sacó de su portafolio el “lap top” con lainformación financiera y los análisis de costos que el Dr. Gutiérrez, el Director Financiero, le entregó el día anterior. Sabía que la reunión del Comité del Área Latinoamericana, al siguiente día, en la que estarían los Directivos Corporativos era crucial ya que, el futuro de la Planta de Producción en Colombia se definiría ahí y, a pesar de los buenos resultados financieros de los últimos dos años,producto de los esfuerzos de todo el equipo, sentía que no se había hecho suficiente para convencer a los directivos de que la planta no se cerrara. Revisó por última vez la información, luego fue a la ventana y observó la vista de la ciudad desde el piso 15; entonces, recordó toda la historia.

El caso original fue preparado por Yolanda Plata, Alberto Potes, Libardo Paz y Alfredo Alexi Morales, en elICESI como trabajo de grado, en el programa de Postgrado de la Especialización en Administración. El caso ha sido adaptado por Jose Roberto Concha V. Jefe Departamento de Mercadeo de la universidad Icesi. Es propiedad de la U. Icesi. Prohibida su reproducción. Agosto 2004

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Ecuador, un país con una posición geográfica estratégica en Latinoamérica, se había involucrado en un proceso deapertura económica desde 1989. La Apertura, como todos llaman a este proceso, había tenido una incidencia directa sobre la competitividad de las industrias del país y el mercado se había visto invadido con marcas extranjeras de bajo precio, las cuales competían con los productos nacionales.

Ferchette de Ecuador S.A. era una compañía multinacional con más de 40 años de operación en el país. Producíaun sólo tipo de producto, los “cuchuflis” en 3 versiones según el uso que se les fuera a dar. Los “cuchuflis” eran productos de consumo masivo que se utilizaban tanto en la ciudad como en el campo. Su mercado estaba en decrecimiento por el ingreso del “cuchufli súper”, una nueva versión del “cuchufli”, de mayor costo, pero mejor duración. El “cuchufli súper “ era producido por las Plantas deFerchette en USA y distribuido desde ahí a todos los países de Latinoamérica, debido a la alta inversión en tecnología que su producción implicaba. En Ecuador, la Compañía poseía 120 empleados y 250 trabajadores entre operarios y mecánicos, éstos últimos asociados en un Sindicato afiliado a la Central de Trabajadores. Desde muchos años atrás, se había fijado entre los operarios y la empresa, unaconvención colectiva rígida y claramente paternalista, que impedía casi cualquier cambio en los términos, a pesar de que se negociaba la convención cada 2 años, en Abril. Por eso, cuando 2 años antes se intentó cerrar la operación de empaque, la cual, a pesar de ser una actividad que no agregaba valor al producto, empleaba el 30% de la fuerza laboral, y hacer esta operación con proveedores externos, lareacción del Sindicato fue tan fuerte que se

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estuvo a punto de ir a una huelga que habría cerrado la Planta inmediatamente. Al final, la compañía retiró su propuesta y el Sindicato accedió a aumentar el porcentaje máximo de personal temporal del 8% al 12% del total de trabajadores a término indefinido. Entre las restricciones más fuertes de la convención estaba el no poder cambiarlibremente las descripciones de oficios, haciendo combinaciones de labores, sin la aceptación del Sindicato, cosa que jamás ocurría. La próxima negociación colectiva se realizaría dentro de un par de meses.

A pesar de que se había dialogado mucho, los Directivos Sindicales no creían en la posibilidad del cierre de la Planta ya que pensaban que nadie cerraría una operación cuando el negocio estaba...
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