Licencias y versiones de software

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Licencias y versiones de software, esos grandes desconocidos
La mayoría de las personas se conforman con distinguir entre dos tipos de licencias: gratis o no gratis, pero lo cierto es que hay unas cuantas matizaciones más. Shareware, Freeware, Adware, GNU, GPL, OpenSource, Demo, Trial… ¿Qué demonios es todo esto?
La forma más simple de decirlo es que se trata de un maquiavélico plan de lasempresas de software para volver locos a los usuarios con múltiples términos que, si no significan lo mismo, poco les falta. Y no nos olvidemos de los acuerdos de licencia (también llamados EULA) de veinte folios o más, otra forma más de estar a la merced del programa por el que quizá incluso has pagado.
No podemos conseguir que las empresas comiencen a redactar acuerdos de licencia más simples, ysobre todo escuetos, pero sí que podemos saber algo más sobre qué significan las distintas licencias y nombres de versiones, para ver qué estamos instalando y cómo lo debemos utilizar.

Freeware / Gratuito

Un programa clasificado en esta categoría ha sido creado por un autor altruista, que distribuye su trabajo sin coste adicional a todo aquel que lo quiera. En ocasiones, el autor especificaque sólo puede ser utilizado en entorno doméstico, de modo que si se utiliza en una actividad económica se ha de pagar. En dichos casos se lo denomina Gratuito para uso no comercial.
Algunos programadores sin embargo quieren dinero para comer, pero sin obligar a nadie. Se trata de aquellos programas en los que se pide “la voluntad”, es decir, si te gusta, puedes donar el dinero que consideresoportuno a su autor, y esto se conoce como Donationware.
Otros son más específicos en cuanto a la forma de agradecerles su trabajo y piden por ejemplo que les envíes una postal (Postalware), las gracias (Thanksware) o una palmadita en la espalda (Palmaditaenlaespaldaware). De acuerdo, ese último me lo he inventado, pero tiempo al tiempo…

Adware / Gratuito con publicidad

Técnicamente es gratuito,pero quien más o quien menos, todo el mundo lo odia. Se trata de programas que son gratuitos ya que se costean al contener publicidad, que puede ser realmente invasiva, como una barra de herramientas para el explorador, o no tanto, como un poco de publicidad no muy visible.
En este aspecto hay que distinguir entre los programas que te obligan a instalar el software publicitario (como BSPlayer) oaquellos que tan solo te dan la posibilidad, por si quieres “colaborar” (como ocurre con Messenger Live Plus), dado que si es opcional no se considera el programa como Adware, sino como gratuito.
A la “basura” que incluyen en forma de barras de herramientas, ventanas de publicidad u otras cosas no deseadas se la denomina con frecuencia como Spyware.

GPL / GNU / BSD / OpenSource

Son tiposde licencia muy conocidos en el entorno Linux, y básicamente consisten en programas libres de descargar, usar, distribuir e incluso modificar, puesto que también se distribuye su código fuente. Programas tan famosos como eMule y Ares se distribuyen bajo esta licencia, lo cual contribuye también a su enorme éxito.
Si bien hay pequeñas diferencias entre ellos, las dejaremos para otra ocasión,contentándonos con la anterior idea general por el momento.

Demo

No es ningún secreto que la palabra demo venga de demostración. Te permite ojear un programa o juego, pero sin que en realidad te sirva de mucho. Principalmente se aplica a los juegos, donde puedes hacerte una idea de cómo será el juego completo antes de comprarlo. En el ámbito de los programas se suele utilizar cuando el programaestá tan limitado o es tan poco interactivo que al autor le da vergüenza decir que es Shareware.
Haciendo un símil con una pizzería, si nos dejaran probar una demo de su nueva creación, nos pondrían la caja de la pizza delante de las narices, la abrirían, nos dejarían olerla y a continuación la cerrarían. Si la quieres, tendrás que pagarla.

Shareware

Una versión Shareware es una versión...
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