Lo que es el agua

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el agua
Definición
Características y propiedades
Definición:
Según el Diccionario de la Real Academia de la Lengua Española, el agua es una “sustancia cuyas moléculas están formadas por la combinación de un átomo de oxígeno y dos de hidrógeno, líquida, inodora, insípida e incolora. Es el componente más abundante de la superficie terrestre y, más o menos puro, forma la lluvia, las fuentes, losríos y los mares; es parte constituyente de todos los organismos vivos y aparece en compuestos naturales”.
Como puedes ver, esta definición nos habla de:
Su composición molecular. El agua es un compuesto formado por átomos de dos elementos: el hidrógeno y el oxígeno. En cada molécula de agua hay dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno, por lo que su fórmula química la expresamos como H2O.Inodora, insípida e incolora. Curiosamente, al agua se la suele definir por lo que no tiene. Según la definición más clásica y simple, el agua es un líquido inodoro (sin olor), insípido (sin sabor) e incoloro (sin color).

Sin embargo, esto sólo es cierto en el caso del agua pura (como el agua destilada que se usa para la batería de los coches), que en realidad no podemos encontrarla en lanaturaleza, ya que en ella siempre encontraremos disueltas diversas sustancias, normalmente sales minerales: en la del mar, por ejemplo, cloruro sódico y elementos como el yodo, el oxígeno o el hidrógeno; en el agua de los manantiales, sales de calcio y manganeso, y a veces también compuestos como hierro y azufre; en el agua del grifo, además de sales, hay sustancias añadidas por el hombre paragarantizar su potabilidad.
Su abundancia. El agua está presente en la Naturaleza en grandes cantidades y en diversos estados: gaseosa, líquida o sólida. A decir verdad, va cambiando de un estado a otro continuamente. Este cambio continuo por el que pasa el agua en su movimiento desde la Tierra a la atmósfera y desde ésta a la Tierra se le conoce con el nombre de ciclo hidrológico.

Si la superficieterrestre la dividiéramos en cuatro partes, tres de ellas serían agua. ¿No te parece irónico que llamemos “Tierra” a nuestro planeta?

Pero, si el agua se caracteriza por su abundancia, ¿por qué se habla tanto de sequía y problemas de agua? Porque esa abundancia es relativa, tiene “truco”. De todos los “almacenes” de agua de nuestro planeta, el mayor es el formado por mares y océanos. A su lado,el resto de reservas de agua del planeta son insignificantes. Así pues, la mayor parte del agua es salada (97%) y no apta para los seres vivos que vivimos fuera de ella. El agua que nosotros necesitamos es la denominada “agua dulce”, que también contiene sales pero en menor medida.

Podemos encontrarla en ríos, torrentes, lagos, marismas, e incluso bajo tierra. Es lo que en conjunto llamamos“aguas continentales”.



En realidad, la cantidad de agua potable que disponemos es muy poca. De toda el "agua dulce" existente sobre el planeta (sólo un 3%), la mayor parte de ella (79%) es hielo -piensa en los Polos los glaciares, las nieves perpetuas- y otra gran parte (20%) está bajo tierra, a gran profundidad.
Pero el agua no es sólo fascinante por su abundancia y lo importante que espara la vida, sino también por ciertas características y propiedades peculiares.
Características y propiedades:
El agua posee un conjunto de propiedades físicas y químicas que la hacen única y diferente, y que permiten explicar muchos fenómenos que suceden en el planeta. ¿Quieres conocerlas?
Disolvente universal
Dilatación anómala
Puntos de fusión y ebullición
Calor específico
Disolventeuniversal. El agua tiene una gran importancia como disolvente, pues permite que sus moléculas se mezclen con las de otros compuestos sin modificar su estructura. Es el líquido que m s sustancias disuelve, razón por la que se le considera el disolvente universal.

Puede disolver, por ejemplo, muchos de los componentes de las rocas. Por eso, no existe el “agua pura” en estado natural, y tanto el...
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