Los apuntes

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LECTURA III

LOS NEUTRINOS

En el tiempo que invertirá en leer este reportaje, más de un billón de neutrinos - un tipo de partículaelemental sin carga eléctrica y sin masa - atravesaran cada centímetro de su cuerpo, se adentraran en la corteza terrestre, cruzaran su núcleo incandescente, emergerán en algún lugar delas antípodas y asaetearan a un buen numero de australianos. A no ser que choquen con un núcleo atómico - por cierto, cosa harto difícil -, estas partículas fantasmalesproseguirán indiferentes su trayectoria cósmica a la velocidad de la luz.

Pese a su naturaleza esquiva, los neutrinos son, sin lugar a dudas, las partículas elementales másimportantes y abundantes del universo, junto a los fotones. Debido a que nacen en el corazón del Sol, así como tras la muerte violenta de las estrellas, estas partículas para las que lamateria es casi transparente portan información de primera mano acerca de los secretos íntimos de las estrellas. Además, son testigos de especian de los primeros instantesdel cosmos, pues una centésima de segundo después del Bi g Bang, la materia primigenia constaba esencialmente de electrones y neutrinos, así como de susrespectivas partículas, los positrones y los antineutrinos. Producidos en cantidades ingentes, losneutrinos podrían constituir la mayor parte de la materia cósmica y, por tanto, la fuerza dominante en el universo. Esto sería verdad si tuvieran masa, pero, hasta la fecha,ningún científico ha sido capaz de poner en una balanza a este viajero etéreo del espacio.

Desde hace una década, el premio Nobel Frederick Reines observa por primera vez un...
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