Los receptores sensoriales

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Los receptores sensoriales

Si observamos nuestro alrededor podremos percibir la gran cantidad de cambios que ocurren. Las características del ambiente que nos rodea se modifican continuamente, y lo mismo ocurre en el interior de nuestro cuerpo. Cualquiera de esas modificaciones es un estímulo, y el aporte de cada uno de esos estímulos es fundamental, ya que nos brindan todo tipo deinformación respecto de lo que ocurre en el entorno y en nuestro organismo.
Logramos obtener información del medio a través de los receptores, que son células especializadas en captar estímulos y en traducirlos a impulsos nerviosos. Se trata de neuronas algo modificadas o células no nerviosas que se conectan en forma química o eléctrica con las neuronas. Esos receptores junto con otros tipos de células,constituyen, por lo general, las estructuras denominadas órganos de los sentidos.
Los receptores no son todos iguales y cada uno posee la capacidad de captar un tipo particular de estímulo. Las células receptoras pueden ser alargadas, como los conos y los bastones de los ojos, o presentar un abultamiento en su extremo, como los denominados cospúsculos presentes en la piel. Otras poseen cilias,como las que captan sonidos. Estas diferencias de estructura están vinculadas con la capacidad de cada receptor para captar un tipo particular de estímulo.
Si tenemos en cuenta la ubicación de los receptores, los podemos clasificar en tres grupos. Los que poseen los órganos de los sentidos pertenecen a la categoría de exteroceptores, y los encargados de captar estímulos procedentes del entorno.Pero también existen estímulos que se desencadenan dentro de nuestro organismo. Los receptores que los captan se denominan interoceptores, ubicados en las vísceras como el estómago y los vasos sanguíneos, o propioceptores, localizados en los músculos y las articulaciones y que nos informan, por ejemplo, sobre la posición del brazo.
El siguiente cuadro sintetiza la variedad de receptores que poseenuestro cuerpo teniendo en cuenta otro tipo de clasificación: La naturaleza del estímulo.

Tipos de receptores | Estímulos que captan | Órganos en los que se encuentran |
Quimiorreceptores | Sustancias | Nariz, lengua |
Fotorreceptores | Luz | Ojo |
Mecanorreceptores | Vibraciones Movimiento Presión | Oído Oído Piel y vísceras |Termorreceptores | Temperatura | Piel y vísceras |
Nociceptores | Dolor | Piel, músculos, articulaciones y vísceras |

Quimiorrecepción: el gusto y el olfato

Los sabores: Las sustancias que ingerimos por la boca se ponen en contacto con los quimiorreceptores de la lengua, encargados del gusto. Este sentido nos permite captar, al menos, cinco sabores básicos: dulce, amargo,salado, ácido y umami (Este último se trata del glutamato de sodio, cuyo sabor residual es muy parecido al del ajo). En la lengua se ven pequeñas estructuras que le dan aspecto rugoso, las papilas gustativas, en las que se encuentran los botones gustativos, donde se localizan los quimiorreceptores (también presentes en la naríz y la garganta). Un adulto tiene alrededor de diez mil papilas gustativas.Las sustancias que ingerimos se disuelven en la saliva, sus moléculas o iones penetran a través de los poros gustativos y llegan a las cilias de los quimiorreceptores. Estas células se ponen en contacto con neuronas que reciben el mensaje y lo conducen al cerebro. Cuando este órgano interpreta la señal, sentimos un sabor.

Los olores: Algunas sustancias se incorporan al aire, por ejemplo, apartir de un alimento o de un perfume, ingresan a nuestro organismo y llegan a los quimirreceptores presentes en la naríz encargados del sentido del olfato. Las fosas nasales están tapizadas por una membrana llamada mucosa pituitaria. En su parte superior, la mucosa amarilla contiene alrededor de cinco millones de células receptoras del olfato. Las moléculas de las sustancias que ingresan junto...
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