Los sustratos

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LOS SUSTRATOS
Por: Felipe Calderón Sáenz y Francisco Cevallos 
Dr. Calderón Laboratorios Ltda.
Mayo 18 de 2001
www.drcalderonlabs.com
Avda. 13 No. 87-81
Bogotá D.C., Colombia S.A.
acaldero@cable.net.co
Revs: Nov 10/2002, Feb 16/2003, Sep 8/2003
DEFINICION
Entendemos por sustrato un medio sólido inerte, que tiene una doble función: la primera, anclar y aferrar las raíces protegiéndolasde la luz y permitiéndoles la respiración y la segunda, contener el agua y los nutrientes que las plantas necesitan. El empleo de sustratos sólidos por los cuales circula la solución nutritiva, es la base del Cultivo Hidropónico en America Latina. Los materiales que se han experimentado para uso de laboratorio y para cultivos comerciales son muchos y no siempre han respondido positivamente desde eldoble punto de vista técnico y económico.
La granulación (dimensión de las pequeñas partículas de las que está compuesto el sustrato) ha de ser tal que permita la circulación de la solución nutritiva y del aire. Un sustrato excesivamente fino se vuelve compacto, en especial cuando está húmedo, e impide el paso del aire. En general la experiencia señala como mejores aquellos sustratos quepermiten la presencia del 15 al 35 % de aire y del 20 al 60 % de agua en relación con el volúmen total.
En los párrafos siguientes resumiremos las características generales que debe reunir un sustrato cualquiera a utilizar y así, una vez definidas estas características, pasar a revisar los distintos materiales utilizados como sustratos, que están a disposición del cultivador hidropónico a la luz de lasexperiencias existentes hasta hoy.
Fig 1. Volumenes relativos de material sólido, líquido y gaseoso en un buen sustrato.
Sgte
CARACTERISTICAS QUE DEBEN TENER LOS SUSTRATOS
Un sustrato hidropónico debe reunir un conjunto de características que lo hagan apto para el cultivo. No siempre un sustrato reune todas las características deseables; por ello a veces se recurre a mezclar diversosmateriales, buscando que unos aporten lo que les falta a otros.
Cuando planeamos un Cultivo Hidropónico debemos tener en cuenta una serie de aspectos que hemos llamado el decálogo del sustrato y que detallamos a continuación:
Tabla 1.
EL DECALOGO DEL SUSTRATO |
1. Debe retener humedad |
2. Debe permitir buena aireación |
3. Debe tener buena estabilidad física |
4. Debe ser inerte químicamente |5. Debe ser inerte biológicamente |
6. Debe tener buen drenaje |
7. Debe tener capilaridad |
8. Debe ser liviano |
9. Debe ser de bajo costo |
10. Debe estar disponible |
1. Retención de humedad
La retención de humedad por el sustrato, en cantidades adecuadas y en forma homogénea, determina la posibilidad a la planta, de utilizar el agua como vehículo para sus funciones metabólicas.La retención es función de la granulometría del sustrato y de la porosidad de las partículas que lo componen.
Foto 1. La velocidad con que el agua pasa a traves del sustrato depende de la granulometria y de la porosidad. En un sustrato grueso-granular el agua pasa rápidamente.
Sgte
Para juzgar adecuadamente los materiales disponibles es muy útil conocer la capacidad de humedad a saturación yla retención a capacidad de campo, es decir, la cantidad total de agua que el sustrato puede contener y la cantidad que retiene después de que el líquido ha sido ya eliminado por gravedad a tensión cero. Este último dato es de capital importancia porque nos dice en qué medida el material mantiene la humedad alrededor de las raíces y hasta qué punto permite que circule el aire.
Tabla 2.
SUSTRATO| CAPACIDAD DE RETENCION DE AGUA
A CAPACIDAD DE CAMPO |
  | % en peso | % en volumen |
Grava | 4.2 | 6.7 |
Granulados de vidrio | 3.0 | 4.8 |
Pómez | 59.1 | 20.4 |
Escorias de carbón | 49.7 | 34.7 |
Escorias volcánicas | 14.5 | 13.0 |
Sílice | 4.9 | 7.8 |
Vermiculita | 382.0 | 43.6 |
Arcilla expandida | 28.0 | 14.0 |
Arena | 12.0 | 16.0 |
Cascarilla de arroz cruda | 40.0 |...
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