Louis pasteur

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Retrato de Louis Pasteur

Louis Pasteur es uno de los científicos mas populares y conocidos, sobre todo en su país pero también en gran parte del mundo occidental. Nació el 27 de Diciembre de 1822, en Dole, pequeña ciudad francesa del Jura. Tras contraer matrimonio en la población de Salins, se instalaron allí sus padres, Jeanne-Etienette Roqui, hija de un jardinero, y Jean-Joseph Pasteur,antiguo sargento mayor del ejército de Napoleon. Louis fue el tercer hijo del matrimonio, el primero murió a los pocos meses de nacer y la segunda, Virginie, nació en 1818. Después de Louis, el matrimonio Pasteur tuvo otras dos hijas, Joséphine y Emilie, en 1825 y 1826 respectivamente. Louis Pasteur estudio en la escuela primaria de Arbois, luego en el colegio Royal de Besançon y obtuvo en 1842 suBaccalauréat Científico, con resultados mediocres, en Dijon. Presentado a las pruebas de ingreso en la Escuela Normal, el puesto obtenido no le pareció suficientemente alto, y decidió repetir las pruebas el año siguiente. Fue en este periodo cuando se traslado a Paris y, al mismo tiempo que asistía a los cursos del Liceo Saint-Louis, acudía a la Sorbona atraído por el éxito del célebre químicoJean-Baptiste Dumas, a quien Pasteur debe, según sus propias palabras, su orientación hacia la química. Por fin, con 21 años de edad, ingreso en 1843 en Escuela Normal Superior donde permaneció como estudiante y después como preparador hasta 1847. En la Normal obtuvo la licenciatura en 1845 y al año siguiente consiguió una plaza de agregado en ciencias físicas en la misma escuela (*). Fue un trabajadorinfatigable poseedor de una inteligencia despierta que le permitió aprovechar todos los recursos de la ciencia de su tiempo y todas las posibilidades que, incluso la casualidad, le ofreció. La obra Pasteur llega hasta nuestros días y forma parte de nuestra existencia diaria. En el campo de la salud, son consecuencia directa o indirecta. Hasta cierto punto, una buena parte de la industria descansasobre el proceso de pasteurización desarrollado por Pasteur. En lo que se refiere a sus logros científicos, el nombre de Louis Pasteur se asocia inmediatamente a la vacunación contra la rabia, y sin embargo van mucho mas allá. Fue químico, si bien un químico interesado por las transformaciones de los compuestos que suceden en el interior de los seres vivos. Este interés le aproximo primero a lamicrobiología y después a la biología y a la medicina, animal y humana. En definitiva vemos como la tarea de Pasteur abarco múltiples campos. Pasteur escogió estudiar, combinando los recursos de la física y de la química, el efecto que producen algunos compuestos químicos capaces de cristalizar cuando incide sobre ellos cierto tipo de luz y la relación de este efecto con su composición química, loque le llevo a explicar un nuevo fenómeno, el de la isometría óptica. A partir de estos trabajos se produjo la vinculación con la industria. Pasteur permitió solucionar alguno de los problemas mas serios de la producción industrial de vinos y vinagres. Su éxito que fuera reclamado para la solución de otro problema de importancia económica para Francia: las enfermedades de los gusanos de seda. Almismo tiempo que abordaba ese problema, el estudio del papel de los microorganismos en las fermentaciones llevo a Pasteur a la búsqueda de su intervención en las enfermedades animales y humanas. Dos consecuencias se desprenden de estos trabajos: en primer lugar la explicación científica de la necesidad de higiene en el trabajo de médicos y cirujanos para evitar la diseminación de las enfermedades,y en segundo lugar la obtención de las vacunas. La culminación de este proceso condujo a Pasteur al estudio de la rabia y a la elaboración de la vacuna contra esta enfermedad. Su éxito y la demanda de vacunas en todo el mundo hicieron insuficiente el laboratorio de Pasteur y llevaron a la fundación del Instituto Pasteur.
Se suelen distinguir cinco etapas en su trayectoria cientifica:
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