Métodos de exploración cerebral

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Métodos de exploración cerebral
El cerebro humano se resiste con tenacidad a desvelar sus secretos. Hasta hace poco tiempo era imposible examinar directamente los mecanismos que ponen en funcionamiento las percepciones y recuerdos o los pensamientos y sentimientos.
Actualmente, con las nuevas técnicas de neuroimagen, podemos visual izar la estructura y el funcionamiento del cerebro, ver suinterior de forma parecida a como una radiografía deja ver nuestros huesos. La cartografía del cerebro pone a nuestro alcance el instrumento necesario para comprender la actividad mental. Veamos las principales técnicas de exploración cerebral.
• Electroencefalografía (EEG)
La electroencefalografía mide las señales eléctricas del cerebro en la superficie del cráneo, porque los impulsos nerviosostransmitidos por las neuronas son de naturaleza electroquímica. Un encefalograma (EEG) registra los impulsos eléctricos producidos por la actividad cerebral, generados en forma de ondas alfa (despierto y relajado), beta (concentrado), delta (dormido), theta (meditación y pensamiento creativo) y sigue sus variaciones en el transcurso del tiempo. La presencia de ondas anormales en un EEG ayudan adiagnosticar epilepsias, tumores y otras alteraciones neurológicas.

• Tomografía axial computerizada (TAC)
La exploración por tomografía computerizada es una imagen de rayos X mejorada por computadora, y su resolución es mayor que la de las radiografías convencionales.
La computadora analiza múltiples imágenes y las ordena en una sola, que nos ofrece una sección única del cerebro. La exploraciónpor TAC genera imágenes de la anatomía del cerebro y sirve para medir el flujo sanguíneo cerebral o diagnosticar lesiones y tumores cerebrales. Pero tiene una limitación: la visión que se obtiene del cerebro es estática y sólo permite explorar la estructura, pero no la función del cerebro.

• Tomografía por emisión de positrones (TEP)
La exploración TEP describe la actividad metabólica dediferentes áreas cerebrales y muestra cómo cada área gasta su combustible químico: la glucosa. La técnica consiste en inyectar al sujeto 2-desoxiglucosa (2-DG), una molécula análoga a la glucosa que lleva un isótopo de fluor y que, además, no puede ser metabolizada, por lo que se acumula en el interior de las células más activas. El isótopo de flúor emite unas partículas subatómicas, los positrones,que dan origen a la radiación que detecta el equipo de TEP. Así, los investigadores observan qué áreas del cerebro desarrollan más actividad: si es cuando la persona sueña, escucha música o lee un libro. Esta técnica proporciona imágenes de la función encefálica viva, en tiempo real, y ha revolucionado el estudio de los procesos cognitivos humanos.
• Imágenes por resonancia magnética (IRM)
Durantela exploración IRM, un detector registra la forma en que los átomos de hidrógeno responden dentro del cuerpo a un campo magnético. Cuando los átomos liberan señales, éstas son procesadas en imágenes por la computadora; las imágenes representan las concentraciones de esos átomos. El resultado es una imagen detallada de los tejidos blandos del cerebro. Esta técnica revela detalles anatómicos yregistra información fisiológica y bioquímica de los órganos y tejidos, sin que sea necesaria la inyección de colorantes o substancias radioactivas. Así, los neuropsicólogos observan el cerebro como si fuera transparente
Cerebro de hombre y cerebro de mujer
Los hombres y mujeres no sólo se diferencian por sus características físicas y su función reproductora, sino también por la forma de resolverproblemas intelectuales. Parece que hay distintos estilos cognitivos asociados al hecho de ser hombre o mujer.
La neuropsicología Doreem Kimura ha investigado cómo difieren ambos sexos psicológicamente, y señala que «las principales diferencias que marcan el sexo en la función intelectual parecen residir en los modelos de capacidad y no en el cociente intelectual (Cl)». Estas diferencias, aunque...
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