Manejo de pastizales

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MANEJO DE PASTIZALES NATURALES SERRANOS
Beguet, H. A. 2002. Cursos de Producción Bovina de Carne, FAV UNRC. www.produccion-animal.com.ar

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IMPORTANCIA DEL RECURSO El 70 % de la superficie continental argentina está cubierta por pastizales naturales. En casi toda esa superficie, la existencia de este recurso forrajero obedece a limitaciones de suelo o clima quehacen imposible la introducción de especies cultivadas; de este modo, el tapiz natural es el único recurso disponible para la ganadería. La naturaleza preservó durante miles de años estos pastizales, que seguramente se mantuvieron en su situación clímax hasta que el hombre intervino de distintas maneras. Y es el hombre, con manejos equivocados, quien puede degradar en pocos años lo que la naturalezavino preservando a través de milenios. La expansión irreversible de la frontera agrícola hacia zonas antes marginales para esta actividad, hizo que la invernada ocupara zonas antes de cría y que esta última se fuera concentrando en áreas donde es la única actividad con posibilidades económicas de realizarse, a excepción de algunas otras como la cría caprina, por ejemplo. COMPOSICIÓN Y DINÁMICA DELPASTIZAL NATURAL Es importante conocer la composición del pastizal natural (qué especies están presentes) y su dinámica (si está en proceso de degradación o de mejora). Llegar a tener certeza en ambos aspectos implica toda una especialización profesional. Entre otros métodos, quienes se dedican a ello recurren al trazado de transectas para la indispensable recopilación de datos para arribar aconclusiones. Dichas transectas consisten en puestos de observación que surgen, por ejemplo, de instalar 2 estacas alejadas 10 metros entre sí entre las que se extiende un alambre o cable, con marcas cada metro. En cada uno de esos puntos se instala un marco de superficie prefijada, donde se determina: ♦ Frecuencia: número de veces que una especie está presente en el total de determinacionesefectuadas. ♦ Densidad: número de plantas de cada especie por unidad de superficie. ♦ Cobertura: área que cada especie ocupa sobre la superficie total relevada. ♦ Grado de utilización: se refiere a la intensidad con que los animales pastorean cada especie encontrada, lo que está relacionado con su valor forrajero. Las observaciones repetidas en el tiempo en una misma transecta (llamada en este casopermanente), permitirán conocer cómo está evolucionando dicho pastizal. Como en todo proceso de medición, es necesario que la muestra sea representativa del todo que se está analizando. En el caso particular de pastizales serranos, las mediciones se complican, dado que la composición del recurso variará según la exposición del sitio respecto a los puntos cardinales (los sectores que miran al sur o aleste son más frescos y húmedos que los de exposición norte u oeste, y ello determina que en estos 2 últimos sea más difícil encontrar especies invernales). Ello obliga a aumentar el número de transectas para abarcar todas esas variables. Las fotografías aéreas y las imágenes satelitales son herramientas valiosas para conocer la superficie de potreros irregulares y determinar las comunidades vegetalespresentes. Otro concepto que interesa conocer es el de especie clave. Denominamos así a aquella que predomina en el potrero analizado, siempre que sea de alto valor forrajero. De alguna manera, el manejo del pastoreo deberá tender a preservar esa especie clave. MEDICIÓN DE LA DISPONIBILIDAD DE FORRAJE La disponibilidad de forraje depende fundamentalmente de la productividad primaria neta aérea(PPNA), entendida como la tasa de generación de materia seca de un pastizal. Este índice es el determinante más importante de la carga animal que soportará el recurso. La cantidad de biomasa presente en un sitio determinado produce una determinada emisión de radiación en las longitudes de onda roja e infrarroja. La información provista por satélites que registran la reflectancia en esas bandas de...
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