Manglares

Páginas: 17 (4066 palabras) Publicado: 1 de julio de 2010
El manglar es un tipo de ecosistema que ocupa la zona intermareal cercana a las desembocaduras de cursos de agua dulce de las costas de latitudes tropicales de la Tierra. Entre las áreas con manglares se incluyen estuarios y zonas costeras. Este ecosistema está compuesto por árboles o arbustos que poseen adaptaciones que les permiten colonizar terrenos anegados que están sujetos a intrusiones deagua salada.

Introducción
El manglar es un tipo de ecosistema que ocupa la zona intermareal cercana a las desembocaduras de cursos de agua dulce de las costas de latitudes tropicales de la Tierra. Entre las áreas con manglares se incluyen estuarios y zonas costeras. Este ecosistema está compuesto por árboles o arbustos que poseen adaptaciones que les permiten colonizar terrenos anegados queestán sujetos a intrusiones de agua salada. El término manglar incluye varias especies que poseen adaptaciones similares, pero que pertenecen a familias diferentes. Algunas de estas adaptaciones son:
• Tolerancia a altos niveles de salinidad.
• Raíces aéreas que estabilizan el árbol en terrenos blandos.
• Semillas flotantes (plántulas)
• Estructuras especializadas que permiten la entradade oxígeno y la salida de bióxido de carbono.
Importancia biológica, económica y socio-cultural de los manglares
Importancia ecológica
• Hábitat de estadios juveniles de muchos peces pelágicos y litorales, moluscos, crustáceos, equinodermos, anélidos, cuyos hábitat en estadios adultos son las praderas de fanerógamas, las marismas, lagunas costeras y aguas dulces en el interior de loscontinentes (Aproximadamente el 70 % de los organismos capturados en el mar, realizan parte de su ciclo de vida en una zona de manglar o laguna costera).
• Funcionan como pulmones del ambiente porque producen oxígeno y usan el bióxido de carbono del aire.
• Poseen una productividad primaria muy alta lo que mantiene una compleja red trófica con sitios de anidamiento de aves, zonas de alimentación,crecimiento y protección de reptiles, preces, crustáceos, moluscos, un gran número de especies en peligro de extinción, entre otros.
• Sirven como filtros para sedimentos y nutrientes, manteniendo la calidad del agua.
• Protegen el litoral contra la erosión costera derivada del oleaje y las mareas, como consecuencia de la estabilidad del piso litoral que las raíces fúlcreas proveen; de otra parte,el dosel denso y alto del bosque de manglar es una barrera efectiva contra la erosión eólica (vientos de huracanes, etc.), aún durante las temporadas de fuertes tormentas.
• Son evapotranspiradores-suplen de humedad a la atmósfera.
• Son fuente de materia orgánica e inorgánica que sostiene la red alimentaria estuarina y marina.
• Estabilizan los terrenos costeros contra la erosión, protegenel litoral contra los vientos huracanados y otros eventos climatológicos de gran impacto.
• Son principalmente territorios de apareamiento, cría y alimentación para muchos peces, moluscos y toda una gama de otras formas de vida silvestre.
Importancia económica
• Los manglares son un paliativo contra posibles cambios climáticos no sólo por ser fijadores de CO2, sino además porque el manglarinmoviliza grandes cantidades de sedimentos ricos en materia orgánica.
• También mediante este mecanismo, los manglares atrapan contaminantes (v. gr., compuestos orgánicos tóxicos persistentes y metales pesados)
• Los ambientes hipóxicos de los manglares purifican las aguas cloacales transportadas por los afluentes y disminuyen el cambio climático mediante la oxidación o reducción del óxidonitroso (gas de efecto invernadero) -producto de la descomposición anaeróbica de la materia orgánica-a óxido nítrico o a nitrógeno molecular respectivamente.
• Sirven como reguladores del flujo de agua de lluvia, reducen el efecto de las inundaciones.
• Se estima que por cada especie de manglar destruida se pierden anualmente 767 kg de especies marítimas de importancia comercial.
Importancia...
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