Manglares

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Manglares

|¿Qué es un manglar? |
|Los manglares pertenecen a un tipo de los humedales descritos por el Cuerpo de Ingenieros de Puerto Rico en la categoría de pantanos|
|de agua salada.|
|Los manglares son especies de bosques de plantas leñosas que se desarrollan en lagunas, riberas y en costas tropicales protegidas |
|del oleaje. Debido a su ubicación costera siempre están en contacto con cuerpos de agua de origen marino, o en combinación con el |
|agua que llega a través de escorrentías o por la desembocadura de los ríos. Esta agrupación de árbolesposee adaptaciones que les |
|permite sobrevivir en terrenos anegados con intrusiones de agua salobre o salada. Entre las adaptaciones se encuentran, la |
|tolerancia a altos niveles de salinidad, raíces aéreas en forma de zancos, que les permite anclarse en suelos inestables, semillas |
|flotantes para mayor dispersión y estructuras especializadas que propician el intercambio degases en el suelo anaeróbico del |
|manglar. |
|¿Cuál es la importancia de los manglares? |
|Este ecosistema se destaca por su alta productividad y producción de materia orgánica.Promueven la biodiversidad ya que sus raíces |
|sumergidas proveen habitáculo y refugio para una rica fauna de peces, mamíferos e invertebrados. Los manglares tienen un alto valor |
|ecológico y económico ya que actúan como criaderos para muchos peces y mariscos. Muchos de estas especie nacen en ecosistemas |
|cercanos como praderas de yerbas marinas o arrecifes de corales y sus larvas yjuveniles se desarrollan bajo sus raíces Por lo que |
|son fundamentales para el hombre ya que aseguran la sustentabilidad de la industria pesquera. Albergan y proveen áreas de anidaje a |
|un número considerable de especies de aves residentes y migratorias, vulnerables o en peligro de extinción. Protegen las costas |
|contra la erosión y las marejadas ocasionadas por los huracanes. Atrapansedimento y hojarasca entre sus raíces y ayudan a rellenar |
|y recobrar terreno. Son importantes para la educación e investigación científica. Además son usados para la recreación pasiva y |
|actividades turísticas. Aun conociendo todos los beneficios el 75% de los mangles han sido destruídos y los que quedan están en |
|peligro de desaparecer.|

El mangle negro, Avicennia germinans, se encuentra en terrenos mas elevados que permanecen en menor contacto con el agua, aunque pueden ser inundados periódicamente. La característica mas prominente son los neumatóforos que sobresalen desde la raíz a través del suelo. Las hojas son alargadas y lanceoladas y generalmente tienela superficie cubierta por cristales de sal.

El mangle blanco, Laguncularia racemosa no resiste el terreno inundado y ocupa terrenos mas elevados y secos lejos de la orilla. Se identifica por tener una hoja ovalada con dos glándulas secretoras de sal en la base de las hojas. Se ha utilizado como fuente de carbón vegetal.

El mangle botón, Conocarpus erectus se encuentra en la parte mas seca yalta del manglar. Su rasgo mas sobresaliente son los pequeños frutos en forma de conos redondos.

|¿Cómo se pueden afectar los mangles? |
|Muchas de las actividades hechas por el hombre desde tiempos inmemoriales han afectado al manglar en diferentes formas. Podemos |
|mencionar algunas de...
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