Mangles de puerto rico

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Departamento de Educación
Escuela Asunción Rodríguez de Sala
Guayanilla, Puerto Rico

Los Mangles de Puerto Rico

Manuel A. Caraballo Santos
Jahaira Ortiz Santiago
12-2

Manglares de Puerto Rico

* Los manglares pertenecen a un tipo de los humedales descritos por el Cuerpo de Ingenieros de Puerto Rico en la categoría de pantanos de agua salada. Los manglares son especies de bosquesde plantas leñosas que se desarrollan en lagunas, riberas y en costas tropicales protegidas del oleaje. Debido a su ubicación costera siempre están en contacto con cuerpos de agua de origen marino, o en combinación con el agua que llega a través de escorrentías o por la desembocadura de los ríos. Esta agrupación de árboles posee adaptaciones que les permite sobrevivir en terrenos anegados conintrusiones de agua salobre o salada. Entre las adaptaciones se encuentran, la tolerancia a altos niveles de salinidad, raíces aéreas en forma de zancos, que les permite anclarse en suelos inestables, semillas flotantes para mayor dispersión y estructuras especializadas que propician el intercambio de gases en el suelo anaeróbico del manglar.

¿En qué lugar están ubicados los mangles?

* En elcontinente americano y el Caribe existen manglares en todos los países costeros con excepción a los más meridionales como Chile, Argentina y Uruguay. A nivel mundial los manglares ocupan aproximadamente 16, 530,000 hectáreas de los cuales 5, 831,000 ha. son en América Latina y el Caribe, o sea 35.3% del área total. Las mayores extensiones se encuentran en Brasil y México. Según el inventario delDepartamento de Recursos Naturales y Ambientales en Puerto Rico se han descrito 119 áreas de manglar con un promedio de 22,971 cuerdas.

Especies de manglares

* En Puerto Rico encontramos cuatro de las diez especies de mangle descritas para la costa Atlántica de América. 

Mangle Rojo

* (Rhyzophora mangle), es el que habita en la zona inundada por el agua. Se identifica por susraíces adventicias que salen de los troncos y las ramas. Estas raíces superficiales poseen poros o lenticelas, que les permite incorporar nutrientes y realizar intercambio de gases. Se caracteriza además por sus semillas colgantes o plántulas que a la vez son flotantes y son una forma única de dispersión.

Mangle Negro

* (Avicennia germinans), se encuentra en terrenos más elevados quepermanecen en menor contacto con el agua, aunque pueden ser inundados periódicamente. La característica más prominente son los neumatóforos que sobresalen desde la raíz a través del suelo. Las hojas son alargadas y lanceoladas y generalmente tiene la superficie cubierta por cristales de sal.

Mangle Blanco

* (Laguncularia racemosa) no resiste el terreno inundado y ocupa terrenos más elevados ysecos lejos de la orilla. Se identifica por tener una hoja ovalada con dos glándulas secretoras de sal en la base de las hojas. Se ha utilizado como fuente de carbón vegetal.

Mangle Botón

* (Conocarpus erectus) se encuentra en la parte más seca y alta del manglar. Su rasgo más sobresaliente son los pequeños frutos en forma de conos redondos.

Tipos de mangles en Puerto Rico

Mangles deBorde:
* Están situados a lo largo de los márgenes de la costa o islas grandes. Frecuentemente están expuestos a bahías abiertas y reciben oleaje entre moderadas a suaves. Por lo generar crecen si aporte de agua dulce.
Mangles de Cuenca:
* Se encuentran en depresiones topográficas con poco flujo y reflujo de agua, asociados a ríos y lagunas. Las aguas tienden a acumularse en la depresióncon poco intercambio durante el ciclo de las mareas. Están ubicados tierra adentro, expuestos a aguas menos salinas que los bosque costeros.
Mangles de Islotes:
* Ocurren en islas cercanas a las costas, crecen sobre arrecifes que sobresalen por encima del nivel del mar y están expuestos a oleaje entre moderadas a suaves.
Mangles Ribeños:
* Estos ocurren en los llanos inundados por...
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